Ukraine : Kiev appelle l'Otan à accélérer son adhésion pour envoyer "un signal" à Moscou

Le président Volodymyr Zelensky.
Le président Volodymyr Zelensky. - © AARON CHOWN - AFP

Le président ukrainien a appelé mardi l'Otan à accélérer l'adhésion de son pays afin d'envoyer un "vrai signal" à la Russie qui a aussitôt protesté sur fond de tensions croissantes autour de la guerre dans l'est de l'Ukraine.

"L'Otan, c'est la seule voie vers la fin de la guerre dans le Donbass", territoire de l'est du pays en proie à un conflit avec des séparatistes prorusses, a écrit le président Volodymyr Zelensky dans un tweet adressé au secrétaire général de l'Alliance Jens Stoltenberg, après leur entretien téléphonique. "Le Plan d'action pour l'adhésion sera un vrai signal à la Russie" a-t-il ajouté.

Cela empirera encore la situation

Quelque minutes plus tard, le Kremlin a déclaré qu'une entrée de Kiev dans l'Alliance aggraverait le conflit entre séparatistes prorusses et forces ukrainiennes. "Nous doutons fort que cela puisse aider l'Ukraine à régler son problème intérieur. De notre point de vue, cela empirera encore la situation", a estimé auprès des journalistes Dmitri Peskov, le porte-parole de la présidence russe. La Russie n'a cessé de dénoncer l'extension vers l'est de l'Otan, alliance militaire dirigée par les Etats-Unis, comme une menace pour sa sécurité.

L'appel de M. Zelensky intervient en pleines tensions russo-ukrainiennes accrues, Kiev accusant la Russie de rassembler des soldats et du matériel à ses frontières nord et est, ainsi que dans la péninsule de Crimée, annexée par la Russie. Ces échanges verbaux musclés et la multiplication des heurts armés avec les séparatistes pro-russes dans le Donbass laissent craindre une escalade du conflit qui a débuté en 2014.

Lors de sa conversation avec le président ukrainien, M. Stoltenberg a exprimé lui sa "vive préoccupation concernant les activités militaires de la Russie en Ukraine et dans les environs", a-t-il indiqué sur Twitter.

Tensions

L'Ukraine avait annoncé en décembre qu'elle espérait rejoindre en 2021 le Plan d'action en vue de l'adhésion (MAP) à l'Otan, une étape préliminaire à l'entrée, malgré l'opposition de Moscou et sa guerre avec les séparatistes dont la Russie est considérée comme le parrain militaire. Soutenus notamment par les Etats-Unis, la Pologne et les pays Baltes, l'Ukraine et la Géorgie, qui coopèrent étroitement avec l'Alliance, affichent depuis des années leur ambition d'adhérer à cette organisation.

Kiev et Tbilissi espéraient ainsi rejoindre le MAP lors d'un sommet de l'Otan en mai 2008 à Bucarest, mais plusieurs capitales occidentales, notamment Paris et Berlin, n'ont pas soutenu cette idée pour ménager la Russie. Trois mois plus tard, une guerre éclair a éclaté entre la Géorgie et la Russie, se soldant par une défaite de Tbilissi. En 2014, Moscou a annexé la péninsule ukrainienne de Crimée, après une révolution pro-occidentale en Ukraine. Quelques semaines plus tard, l'est du pays s'est retrouvé en proie à une conflit avec des séparatistes prorusses.

Deux soldats ukrainiens ont été tués par balles lors de combats avec les séparatistes prorusses dans l'est de l'Ukraine, a annoncé mardi l'armée. Les deux militaires ont succombé à leurs blessures après avoir été blessés lundi, a précisé l'armée accusant les séparatistes d'avoir tiré sur des positions ukrainiennes à l'aide de mitrailleuses et lance-grenade.

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