SpaceX prête à lancer samedi quatre astronautes vers la Station spatiale internationale

Une fusée SpaceX lancera samedi trois astronautes de la Nasa et un astronaute japonais vers la Station spatiale internationale (ISS), une première mission "opérationnelle" de six mois qui concrétise la reprise des vols habités depuis les Etats-Unis en mai dernier, après neuf ans d’interruption et de dépendance envers la Russie.

La Nasa a officiellement certifié mardi la capsule Crew Dragon développée par SpaceX pour le transport de ses astronautes dans des vols réguliers, la jugeant sûre. SpaceX, société fondée par l’entrepreneur Elon Musk, avait préalablement réussi une mission de démonstration de mai à août, deux astronautes ayant été acheminés vers l’ISS puis ramenés sur Terre sans encombre.

"Je suis extrêmement fier de dire que nous reprenons les vols spatiaux habités réguliers lancés depuis le territoire américain, avec une fusée et un vaisseau américains", s’est réjoui le chef de la Nasa, Jim Bridenstine.

La fusée décollera samedi à 19h49 (01h49 HB samedi) du centre spatial Kennedy, en Floride. L’équipage est composé des Américains Michael Hopkins, Victor Glover et Shannon Walker, et du Japonais Soichi Noguchi.

L’amarrage à l’ISS est prévu huit heures et demie plus tard, dimanche à 10h20 HB.

La mission habitée suivante, prévue fin mars 2021, emmènera l’Européen Thomas Pesquet, avec deux Américains et un autre Japonais.

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