Séisme en Indonésie: les autorités mettent fin aux recherches à Palu, nouveau bilan de 2073 morts

Les autorités indonésiennes ont ordonné jeudi la fin des recherches après le séisme et le tsunami qui ont fait plus de 2000 morts dans la région de Palu, sur l'île des Célèbes, et ce même si 5000 personnes sont toujours portées disparues.

"Les opérations de recherches et de secours pour les victimes s'achèveront ce jeudi après-midi", a déclaré à l'AFP Bambang Suryo, responsable des recherches à Palu. "Au vu des difficultés sur le terrain, nous avons vraiment besoin de prendre en considération la santé et la sécurité de nos sauveteurs."

Des sauveteurs resteront néanmoins positionnés à Palu jusqu'au 26 octobre, date à laquelle l'état d'urgence imposé sur la zone après la catastrophe devrait être levé.

Plus de 2000 corps ont été récupérés

La ville, située dans l'ouest des Célèbes, et ses environs ont été été dévastés par le tremblement de terre du 28 septembre -dont la magnitude avait été mesurée à 7,5- et le raz de marée qui avait suivi.

Selon un nouveau bilan fourni jeudi par les autorités, 2073 corps ont été retrouvés. Mais 5000 autres personnes sont toujours disparues, la plupart enterrées sous les décombres de bâtiments détruits.

Le gouvernement envisage de laisser en l'état deux localités proches de Palu, Petobo et Balaroa, qui ont été anéanties dans la catastrophe. Les survivants de ces communautés meurtries devraient décider s'ils veulent en faire des sépultures collectives, y ériger un monument ou les transformer en espaces verts.

De nombreuses zones se sont enfoncées dans la terre comme aspirée, quand les secousses telluriques ont transformé le sol en sables mouvants, un processus connu sous le nom de liquéfaction.

Quelque 200.000 personnes ont un besoin urgent d'aide humanitaire dans la région. La nourriture et l'eau potable manquent et de nombreuses victimes qui ont tout perdu dépendent de l'aide pour survivre.

Environ 80.000 personnes ont été déplacées par cette catastrophe naturelle, s'abritant désormais sous des logements de fortune à proximité de leurs maisons détruites.

L'ONU a annoncé le 5 octobre rechercher 50,5 millions de dollars pour un plan de secours immédiat élaboré avec les autorités indonésiennes. Des avions transportant de l'aide venue notamment des Etats-Unis, d'Australie, de l'Union européenne et des Philippines sont arrivés à Palu. Les difficultés logistiques ajoutées aux réticences initiales de Jakarta ont toutefois entravé l'arrivée de l'assistance à ses destinataires.

Ceinture de feu

L'Indonésie avait initialement refusé l'aide internationale, assurant que son armée pouvait faire face à la situation. A mesure que l'ampleur du désastre a été révélée, le président Joko Widodo a accepté à contrecoeur les ONG humanitaires internationales et le soutien de gouvernements étrangers. Mais en début de semaine, l'agence indonésienne de gestion des catastrophes (BNPB) a informé les équipes de sauveteurs étrangers qu'elles ne pouvaient aller directement sur le terrain et que toutes leurs actions devaient être conduites avec des partenaires locaux.

L'Indonésie, archipel de 17.000 îles et îlots qui s'est formé par la convergence de trois grandes plaques tectoniques (indo-pacifique, australienne, eurasienne), se trouve sur la ceinture de feu du Pacifique, zone de forte activité sismique.

Deux séismes ont touché dans la nuit de mercredi à jeudi l'Indonésie et la Papouasie-Nouvelle-Guinée, faisant au moins trois morts sur l'île indonésienne de Java.

Le premier, de magnitude 6, s'est produit à 18H44 GMT au nord-est de la pointe orientale de Java, à une profondeur de 10,3 km selon l'Institut américain de géophysique (USGS). Il a été ressenti sur l'île touristique indonésienne de Bali où le Fonds monétaire international et la Banque mondiale tiennent leur réunion annuelle.

Le deuxième, de magnitude 7, a frappé à l'aube la Papouasie-Nouvelle-Guinée, à 20H48 GMT, sans signalement de dégâts dans l'immédiat. Son épicentre se trouvait à près de 40 km de profondeur situé à 125 km à l'est de la ville de Kimbe, selon l'USGS.

Durant l'été, des séismes avaient fait plus de 550 morts sur l'île indonésienne de Lombok.

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