Sahel: la force européenne Takuba débute ses opérations mercredi

Sahel: la force européenne Takuba débute ses opérations mercredi
Sahel: la force européenne Takuba débute ses opérations mercredi - © MICHELE CATTANI - AFP

La force européenne "Takuba", un groupement de forces spéciales destiné à accompagner les soldats maliens au combat face aux djihadistes, sera "prête à agir à partir du 15 juillet" avec une centaine de militaires estoniens et français, selon la ministre française des Armées Florence Parly. La Belgique doit y affecter trois militaires comme officiers de liaison, avait annoncé la Défense en juin.

Français, Estoniens, Tchèques, Suédois

Dans un entretien au quotidien La Croix publié en ligne dimanche, Florence Parly confirme par ailleurs que des enfants-soldats recrutés par les djihadistes sahéliens ont été "blessés ou tués au cours des combats" livrés dans la région par la force militaire française Barkhane.

Pour aider les armées sahéliennes à gagner en autonomie, "la France lance la Task Force Takuba, constituée d'unités mixtes sahéliennes et européennes qui iront ensemble au combat" et qui sera "prête à agir à partir du 15 juillet", annonce la ministre dans cette interview.

"Une centaine de militaires estoniens et français seront à cette date entraînés pour aller sur le terrain avec des unités maliennes. En octobre, un deuxième contingent arrivera: une soixantaine de membres des forces spéciales tchèques. Puis en janvier: un troisième, avec 150 Suédois", détaille-t-elle, en ajoutant que "l'Italie vient de signifier son souhait de nous rejoindre".

Affaiblissement des groupes terroristes

Les violences djihadistes, mêlées à des conflits intercommunautaires, ont fait 4.000 morts au Mali, au Niger et au Burkina Faso l'an dernier, cinq fois plus qu'en 2016 selon l'ONU.

Ces derniers mois, l'armée française et ses partenaires locaux ont multiplié les offensives au Sahel dans le but d'inverser le rapport de forces sur le terrain, où les groupes djihadistes avaient multiplié les attaques d'envergure en 2019.

Mais "l'affaiblissement des groupes terroristes les conduit à recruter des enfants", déplore la ministre, relayant le constat dressé jeudi par le commandant de Barkhane, le général Pascal Facon, qui a dénoncé le recours par les djihadistes à des "enfants soldats, endoctrinés et entraînés" se retrouvant ainsi exposés aux opérations militaires françaises.

"Nous n'avons qu'un seul ennemi: le terrorisme islamiste" (E. Macron sur le Sahel, à Nouakchott, en Mauritanie, le 30 juin 2020)

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