Rohingyas: MSF redoute une catastrophe sanitaire dans les camps au Bangladesh

Un camp de réfugiés rohingyas à Balukhali, près d'Ukhia, le 21 septembre 2017 au Bangladesh
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Un camp de réfugiés rohingyas à Balukhali, près d'Ukhia, le 21 septembre 2017 au Bangladesh - © DOMINIQUE FAGET

Pas assez de nourriture, d'eau, des camps difficile d'accès et jonchés d'excréments: la situation pour les Rohingyas réfugiés au Bangladesh alarme MSF, qui appelle à l'aide pour éviter une catastrophe sanitaire.

"Toutes les conditions sont réunies pour qu'une épidémie se déclare et se transforme en une catastrophe de grande ampleur", explique Robert Onus, coordinateur d'urgence de Médecins sans frontières (MSF), dans un communiqué publié jeudi soir.

MSF craint notamment une épidémie de choléra et de rougeole.

Plus de 420.000 musulmans rohingyas ont fui au Bangladesh ces dernières semaines, pour échapper à une campagne de répression de l'armée birmane, qualifiée d'"épuration ethnique" par l'ONU. Jeudi, le président français Emmanuel Macron est allé jusqu'à évoquer un "génocide".

On patauge dans l'eau sale et les déjections

A leur arrivée au Bangladesh, les rescapés trouvent des camps débordés et sont contraints de déboiser les collines, ou de s'installer sous de simples bâches au bord des routes. Et les pluies torrentielles de ces cinq derniers jours ont transformé en bourbiers toute la zone, faisant craindre des glissements de terrain.

"Il n'y a pas de route à l'intérieur du camp, ce qui rend l'acheminement de l'aide très difficile. Le terrain est vallonné, sujet aux glissements de terrain, et il n'y a pas de latrines", décrit Kate White, coordinatrice médicale d'urgence de MSF. "Quand on marche à travers le camp, on patauge dans l'eau sale et les déjections", ajoute-t-elle.

Faute d'eau potable, les gens boivent de l'eau collectée dans les rizières, les flaques, ou dans de petits puits creusés à la main et souvent contaminés par des excréments.

"Chaque jour nous recevons des adultes sur le point de mourir de déshydratation", explique Kate White. "Habituellement c'est très rare chez les adultes et cela montre bien que nous sommes face à une urgence de grande ampleur".

L'ONG a par ailleurs répété l'importance de permettre l'accès pour les organisations humanitaires aux populations déplacées de l'autre côté de la frontière, en Etat Rakhine.

Des milliers de personnes seraient toujours en fuite ou cachées dans les forêts et les montagnes pour fuir l'incendie de leur village.

La minorité rohingyas de Birmanie est considérée comme l'une des communautés les plus persécutées au monde. Avant la crise actuelle, environ un million vivaient en Birmanie mais ils sont depuis 1982 des étrangers dans ce pays, qui leur a retiré la citoyenneté.

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