RDC: le procès Katumbi en appel s'ouvre dans un climat tendu

Moïse Katumbi vit à l'étranger
Moïse Katumbi vit à l'étranger - © THOMAS SAMSON - AFP

Le procès en appel de l'opposant en exil Moïse Katumbi Chapwe, rival déclaré du président Joseph Kabila, s'est ouvert mercredi à Lubumbashi, dans le sud-est de République démocratique du Congo (RDC), dans un climat tendu, à l'image de la situation politique dans ce géant d'Afrique.

La défense de Moïse Katumbi, richissime homme d'affaires résidant à l'étranger depuis mai 2016, a indiqué qu'elle avait sollicité l'arbitrage de la Cour constitutionnelle après avoir demandé en vain la récusation des juges du tribunal de Lubumbashi (sud-est).

"Le tribunal a promis de se prononcer demain (jeudi)" pour savoir s'il attendra la décision de la Cour constitutionnelle ou s'il poursuivra le procès, a indiqué l'avocat de la défense, Me Jean-Joseph Mukendi, affirmant que le tribunal avait reçu pour "instruction" "de ne pas recevoir" les recours de la défense.

Les avocats de Moïse Katumbi ont notamment réclamé la récusation du juge Mbulayi, présenté comme frère du directeur de cabinet du président Joseph Kabila, Néhémie Mwilanya.

En mai 2016, Moïse Katumbi, ex-gouverneur de la région minière du Katanga (sud-est), avait été condamné en première instance et en son absence à trois ans de prison dans une affaire d'immobilier, alors qu'il était autorisé par le parquet à se rendre à l'étranger pour subir des soins médicaux.

Autorisation d'expatriation

Les autorités congolaises avaient promis de l'arrêter dès son retour. Le 29 juin, le parquet général a retiré à Moïse Katumbi l'autorisation d'expatriation qui lui avait été accordée en mai 2016 pour raison médicale.

Dans un rapport confidentiel au président congolais Joseph Kabila, les évêques ont qualifié de "mascarade", la condamnation de l'opposant par la justice congolaise.

Moïse Katumbi devra aussi comparaître dans une autre affaire de recrutement présumé des mercenaires étrangers, notamment américains, pour déstabiliser le pays, selon les autorités.

Ex-allié de poids du président congolais Joseph Kabila, Moïse Katumbi est passé dans l'opposition en septembre 2015 après avoir démissionné de son poste de gouverneur de l'ex-province du Katanga et quitté le parti présidentiel.

Âgé de 46 ans, Joseph Kabila au pouvoir depuis 2001 ne peut se représenter. Un accord entre la majorité et l'opposition prévoit la tenue de l'élection présidentielle fin 2017.

"Si les élections ne sont pas organisées" cette année, "Kabila doit partir", avait martelé en juin à Paris Moïse Katumbi.

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