Quatre roquettes visent une base abritant des Américains près de Bagdad

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Illustration - © ALI AL-SAADI - AFP

Quatre roquettes se sont abattues dimanche soir près d'une base abritant des soldats américains non loin de Bagdad, a indiqué un responsable des services de sécurité, peu après que des raids aériens américains contre des bases d'une faction pro-Iran ont fait 15 morts.

"Quatre roquettes Katioucha se sont abattues dans la soirée aux abords de l'immense base militaire irakienne de Taji, au nord de Bagdad, qui abrite des soldats américains, sans faire de victime", a indiqué ce responsable sous le couvert de l'anonymat.

L'armée américaine a lancé dimanche une série de raids contre des bases d'une faction armée pro-Iran, tuant 15 combattants, deux jours après une attaque à la roquette qui a tué pour la première fois un Américain en Irak.

Les frappes contre des bases et des stocks d'armes des brigades du Hezbollah à la frontière entre Irak et Syrie interviennent après deux mois d'une escalade sans précédent dans les tirs de roquettes contre les intérêts américains en Irak, pays en pleine révolte contre le pouvoir et son parrain iranien alors que Washington est désormais, politiquement, aux abonnés absents.

Elles visent, a assuré le porte-parole du Pentagone, Jonathan Hoffman, à "affaiblir les capacités des brigades du Hezbollah à mener de futures attaques".

Car depuis le 28 octobre, onze attaques ont visé des bases militaires irakiennes où sont postés des soldats ou des diplomates américains et jusque l'ambassade américaine dans l'ultra-sécurisée Zone verte de Bagdad.

Les dix premières attaques ont fait un mort et des blessés dans les rangs des militaires irakiens, ainsi que des dégâts matériels, mais celle de vendredi soir a marqué un tournant.

15 morts, 30 blessés

Non seulement elle a tué un sous-traitant américain mais, pour la première fois, 36 roquettes se sont abattues sur une seule et même base où sont postés des soldats américains, rapporte une source américaine.

Et les projectiles ont visé la base K1 à Kirkouk, zone pétrolière au nord de Bagdad que le Kurdistan dispute aux autorités fédérales, avec une précision inédite.

"Les tirs ont visé précisément la zone où se trouvent les Américains, près de la salle de réunion", a indiqué un responsable irakien à l'AFP au moment même où de hauts commandants de la police irakienne et de la coalition internationale antijihadistes auraient dû s'y retrouver.

Ils devaient diriger une vaste opération dans des zones montagneuses où se terrent toujours des cellules du groupe Etat islamique (EI), annulée au dernier moment en raison de conditions météorologiques défavorables, selon la police.

Pour plusieurs de ces attaques, des sources américaines ont accusé les brigades du Hezbollah, une des factions pro-Iran du Hachd al-Chaabi irakien, coalition de paramilitaires formée pour lutter contre les jihadistes et désormais intégrée aux forces de sécurité irakiennes.

Les brigades du Hezbollah, puissamment armées, entraînées et financées par l'Iran, opèrent pour partie au sein du Hachd --donc des troupes régulières irakiennes-- et pour partie indépendamment, notamment en Syrie, où elles servent de supplétifs aux forces du régime de Bachar al-Assad.

Un responsable au sein du Hachd al-Chaabi a affirmé à l'AFP, sous le couvert de l'anonymat, qu'au moins 15 combattants du Hachd, dont des commandants, avaient été tués dans ses frappes menées dans l'ouest de la province désertique d'al-Anbar qui va de Bagdad à la frontière syrienne.

Le porte-parole militaire du Premier ministre démissionnaire Adel Abdel Mahdi, commandant en chef des armées, a dénoncé "une violation de la souveraineté irakienne".

Et une autre puissante faction pro-Iran, Assaïb Ahl al-Haq, dont les chefs ont récemment été visés par des sanctions américaines, a relancé la campagne que mènent régulièrement ses représentants au Parlement pour bouter les Américains hors du pays.

"La présence militaire américaine est devenue un fardeau pour l'Etat irakien et, surtout, une source de menace et d'attaques contre nos forces", indique-t-elle dans un communiqué. "Il est désormais impératif pour tous de tout faire pour les expulser par tous les moyens légitimes".

Archives: brigades du Hezbollah, soutenues par l'Iran, à Bagdad, le 31 mai 2019

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