Primaires républicaines: trois scrutins, poussée de Rick Santorum

Les quatre principaux candidats encore en lice s'affrontaient lors de "caucus" (assemblées électorales) dans les Etats du Colorado (ouest) et du Minnesota (nord) et d'une primaire symbolique dans le Missouri (centre). Aucun de ces scrutins ne devrait pouvoir modifier la dynamique de la course, favorable au multimillionnaire Mitt Romney, qui dispose de moyens et d'une organisation sans commune mesure chez ses rivaux.

Dans le Minnesota, Rick Santorum, qui a déjà remporté l'Etat de l'Iowa (centre) le 3 janvier, semblait cependant en mesure de rafler cet Etat rural, selon un sondage Public Policy Polling, qui le donnait devant Mitt Romney avec 33% des intentions de vote contre 24%.

Rick Santorum, qui avait largement fait l'impasse sur la Floride (sud-est) et le Nevada (ouest), deux Etats aisément remportés par Mitt Romney, y a longuement fait campagne.

En revanche, sauf surprise, Mitt Romney devrait remporter le caucus du Colorado où il est donné favori. L'ancien gouverneur du Massachusetts y obtient 37% des intentions de vote, devant Rick Santorum avec 27%, selon ce sondage publié lundi. Un autre candidat, Newt Gingrich, arriverait à la troisième place tant dans le Colorado que dans le Minnesota.

Aucun de ces candidats n'a fait campagne en vue de la primaire dans le Missouri, qui était largement symbolique puisque le Parti républicain dans cet Etat a décidé de n'attribuer ses délégués qu'après l'organisation d'un "caucus" le 17 mars.

Les "caucus" démarrent à 19H00 locales (01H00 GMT) dans le Minnesota et 02H00 GMT dans le Colorado et les premiers résultats n'étaient pas attendus avant 03H30 GMT mercredi.

L'élection primaire républicaine se déroule Etat après Etat, où chacun des candidats se voit attribuer un nombre de délégués. Celui qui aura obtenu le plus grand nombre de délégués sera investi par le Parti républicain lors de sa convention cet été. Le gagnant sera opposé au président démocrate Barack Obama qui est candidat à sa réélection lors de la présidentielle du 6 novembre.

Jusqu'à présent, sur les 1144 délégués nécessaires pour l'emporter, Mitt Romney en a obtenu 99 en remportant les scrutins de Floride, du Nevada et du New Hampshire.

L'ancien président de la Chambre des représentants Newt Gingrich, qui a remporté la Caroline du Sud (sud-est) le 21 janvier, en a obtenu 33, contre 15 à l'isolationniste Ron Paul et 11 à Rick Santorum.

AFP
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