Près de 9000 réfugiés secourus ce week-end en Méditerranée

470 réfugiés à bord du "Tuna 1" dans le port de Palerme, le 18 avril 2017
470 réfugiés à bord du "Tuna 1" dans le port de Palerme, le 18 avril 2017 - © ALESSANDRO FUCARINI - AFP

Près de 9000 réfugiés, originaires en majorité de pays d'Afrique et partis des côtes libyennes à bord d'embarcations de fortune, ont été secourus au cours du week-end pascal, alors qu'ils cherchaient à atteindre le sud de l'Italie, ont rapporté mardi des agences des Nations unies. 

"C'était une énorme opération de recherches et de sauvetage, de la part de toutes les parties engagées", a déclaré Babar Baloch, porte-parole du Haut Commissariat des Nations unies pour les réfugiés (HCR), lors d'un point de presse à Genève.

Pour Leonard Doyle, porte-parole de l'Organisation internationale pour les migrations (OIM), de bonnes conditions météorologiques printanières ont encouragé les passeurs à faire partir des bateaux de Libye. Au moins 900 migrants ont péri ou ont été portés disparus en tentant d'atteindre l'Europe par la mer depuis le début de l'année, tandis que 36.000 autres ont été secourus, contre 24 000 l'an dernier, a ajouté Leonard Doyle.

450 réfugiés arrivent au large de la Sicile, le 18 avril:

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