Démantèlement sans précédent d'un site pédophile: plus de 300 arrestations dans 38 pays

Plus de 300 arrestations  dans 38 pays liées à un site de vidéos pédophiles
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Plus de 300 arrestations dans 38 pays liées à un site de vidéos pédophiles - © PIERRE VERDY - AFP

Le démantèlement d'un site pédophile qui faisait un commerce sans précédent de vidéos d'abus sexuels sur des enfants a conduit à 337 arrestations dans 38 pays et à l'inculpation de son gérant sud-coréen aux Etats-Unis, ont annoncé mercredi les autorités britanniques et américaines.

Les interpellations ont été réalisées en lien avec le site internet Welcome To Video, qui était "l'un des premiers à proposer à la vente des vidéos répugnantes" pouvant être payées avec la crypto-monnaie bitcoin, selon un communiqué de l'agence britannique de lutte contre la criminalité organisée.

Selon la justice américaine, le site représentait "le plus grand marché d'exploitation sexuelle d'enfants en termes de volumes de contenus". Il rassemblait 250.000 vidéos, dont une large part étaient inconnues jusqu'alors, qui ont été téléchargées plus d'un million de fois, selon le ministère américain de la Justice.

Il était géré depuis la Corée du Sud par Jong Woo Son, 23 ans, qui a déjà été emprisonné dans son pays et a été mercredi inculpé aux Etats-Unis.

L'opération a permis de "sauver au moins 23 mineurs" habitant aux Etats-Unis, en Espagne et au Royaume-Uni qui étaient victimes d'abus sexuels par des utilisateurs du site, selon la même source.

Le site était abrité sur le "dark web", cet ensemble de réseaux cryptés et cachés au sein de la partie d'internet non référencée par les moteurs de recherche classiques.

Les enquêteurs britanniques avaient découvert ce site dans le cadre des investigations contre un géophysicien, Matthew Falder, qui purge une peine de 25 ans de prison après avoir reconnu en 2017 137 infractions dont l'incitation au viol d'enfants, et pour avoir partagé des images de l'agression sexuelle d'un nouveau-né, selon la police britannique.

Au Royaume-Uni, sept hommes ont déjà été condamnés, dont un à 22 ans de prison pour le viol d'un petit garçon de cinq ans, ainsi que l'agression sexuelle d'une petite fille de trois ans, qui apparaissait sur le site Welcome to Video.

Déclarations de Jessie Liu, la procureur du district de Columbia:

Traduction de Jessie Liu, procureure du district de Columbia 
"J'ai le plaisir d'annoncer le démantèlement de l'un des plus grands marchés d'exploitation sexuelle des enfants au monde sur le darknet, "Welcome to Video", la saisie de son énorme cache de pédopornographie et le dévoilement de l'acte d'accusation américain contre son administrateur, Jon Woo Son "  -
""Welcome to Video" était un site de pornographie infantile basé sur les Tor, qui acceptait le paiement en bitcoin. C'est l'une des premières fois que la police a vu l'utilisation de la crypto-monnaie dans le trafic de pornographie infantile."
"Le site comprenait environ 8 téraoctets de pornography infantile, dont la plupart représentaient des enfants prépubères, des tout-petits et des nourrissons se livrant à un comportement sexuellement explicite. La page de téléchargement du site indiquait expressément : "Ne pas télécharger de la pornographie adulte." En tant que parent, cela m'horrifie, et cela devrait horrifier tout le monde". -  
"Environ 337 personnes ont été arrêtées dans le monde, environ 92 personnes ont fait l'objet d'enquêtes et beaucoup ont été poursuivies en justice rien qu'aux États-Unis. Et environ 23 enfants ont été sauvés des abus perpétrés activement par les utilisateurs du site. " 

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