Philippines: des millions de catholiques célèbrent le "Black Nazarene"

La croix est portée à bout de bras
La croix est portée à bout de bras - © TED ALJIBE (AFP)

Entre deux et trois millions de Philippins ont envahi les rues de la capitale Manille lundi à l'occasion de la traditionnelle procession du Black Nazarene, la statue d'un Christ en bois noir, objet d'une dévotion ancienne aux Philippines, fervent pays catholique.

Pieds nus, agitant des mouchoirs blancs, les pèlerins ont accompagné dans une grande fièvre populaire ce fameux Christ noir, apporté par un prêtre espagnol sur l'archipel en 1607 et auquel les Philippins prêtent la faculté de réaliser des miracles et d'exaucer des voeux. La procession devrait se poursuivre jusque tard dans la soirée.

Les 94 millions de Philippins sont catholiques à 80% et l'Eglise reste très influente dans le pays, s'opposant au divorce et à la contraception.

Seul pays chrétien d'Asie avec le Timor-Oriental, l'archipel compte aussi une minorité musulmane qui vit dans le sud et notamment sur l'île de Mindanao, où combattent des séparatistes islamistes.

Le président philippin Benigno Aquino avait fait état dimanche d'une menace terroriste sur la procession, évoquant un projet d'attentat à la bombe sur le trajet.

Les autorités recherchent neuf personnes originaires du sud du pays, selon le conseiller à la Sécurité nationale, Cesar Garcia.

Belga
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