Philippines: 25 morts, 150 disparus dans un glissement de terrain au Sud

25 morts, 100 disparus dans un glissement de terrain
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25 morts, 100 disparus dans un glissement de terrain - © FRANCIS R. MALASIG (archives EPA)

Au moins 25 personnes sont mortes et une centaine sont portées disparues jeudi après un glissement de terrain dans le sud des Philippines qui a dévasté une communauté de prospecteurs d'or, ont indiqué les autorités.

Le glissement de terrain s'est produit dans une région montagneuse reculée, près de la ville de Pantukan, sur l'île de Mindanao, qui a connu à la mi-décembre des pluies torrentielles avec le passage de la tempête tropicale Washi, a précisé à l'AFP le chef de la défense civile Benito Ramos.

Vingt-cinq corps ont été récupérés jusqu'à présent, a indiqué un responsable de la police régionale Jaime Morente.

Mais une centaine pourraient être enfouis sous la boue, selon Arturo Uy, gouverneur de la province de Compostela Valley, qui comprend Pantukan.

Une unité militaire déployée pour les secours tentait jeudi matin de déblayer les maisons de Napnapan, un village d'une centaine de familles, à l'aide de pelles et de pioches, a-t-il ajouté. "On peut dire qu'ils creusent avec les mains".

La région où a eu lieu la catastrophe attire depuis des années des milliers de prospecteurs d'or, qui travaillent sans aucune norme ou protection. Plusieurs accidents mortels se sont déjà produits, avec notamment des glissements de terrain, provoqués par l'instabilité des terrains minés par les trous, ont indiqué les autorités locales.

Un glissement de terrain à proximité a fait 14 morts le 22 avril 2011 et un autre, en 2009, avait tué 26 personnes.

Après l'accident d'avril, les autorités locales ont ordonné l'évacuation de tous les habitants, sur les recommandations de géologues du gouvernement, mais certains sont revenus, accompagnés de nouveaux arrivants, attirés par l'envolée du prix du métal jaune.

"Ce sont des mineurs qui travaillent de manière quasi-artisanale et qui creusent dans la montagne, comme des souris", a déclaré Benito Ramos.

Le glissement de terrain s'est produit pendant la nuit de mercredi à jeudi à 03H00 locales (19H00 GMT mercredi).

AFP
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