Pédophilie dans l'Eglise australienne: George Pell savait dès les années 1970

Pédophilie dans l'Eglise australienne: George Pell savait dès les années 1970
Pédophilie dans l'Eglise australienne: George Pell savait dès les années 1970 - © WILLIAM WEST - AFP

Le cardinal George Pell, naguère un des prélats les plus puissants du Vatican, était au courant dès les années 1970 des crimes pédophiles commis par le clergé australien mais ne chercha pas à écarter les prêtres agresseurs, selon les conclusions d'une commission d'enquête rendues publiques jeudi.

La Commission d'enquête royale avait travaillé pendant cinq ans sur les réponses institutionnelles aux crimes de pédophilie en Australie avant de rendre ses conclusions en 2017, dans un rapport accablant.

Mais les parties relatives au cardinal Pell avaient été tenues secrètes pour ne pas influencer les jurés dans l'enquête pour pédophilie qui le visait directement.

Condamné en 2019 à six ans d'incarcération pour des viols et agressions sexuelles remontant aux années 1990, l'ex-secrétaire à l'Economie du Saint-Siège âgé de 78 ans a finalement été innocenté au bénéfice du doute le mois dernier par la plus haute juridiction australienne.

Ce qui a permis la révélation des parties du rapport de la Commission royale qui avait été tenues secrètes. Celle-ci a notamment conclu que M. Pell s'était interrogé dès 1973, alors qu'il était prêtre dans le diocèse rural de Ballarat, dans l'Etat de Victoria, sur le fait de laisser Gerald Ridsdale, prêtre pédophile multirécidiviste aujourd'hui en prison, emmener des garçons faire du camping plusieurs jours.

"A cette époque, la question des agressions pédophiles était sur ses radars", peut-on lire dans le rapport de la commission. "Nous sommes aussi persuadés de ce qu'en 1973 le cardinal Pell était non seulement conscient des agressions pédophiles commises par le clergé mais qu'il avait aussi envisagé des mesures pour éviter les situations susceptibles de générer des commérages à leur sujet."

La commission a estimé qu'il était "probable qu'il était au courant des transgressions sexuelles de Ridsdale" quand il participa en 1977 à une réunion pour examiner la mutation du prêtre dans une autre paroisse.

M. Pell, qui vivait avec M. Ridsdale en 1973, et intervint pour le soutenir en 1993 lors de sa première comparution, a toujours dit qu'il n'avait aucun souvenir de plaintes pour des mauvais traitement à Ballarat.

Gerald Ridsdale a été condamné pour avoir agressé une cinquantaine de jeunes garçons entre 1960 et 1980.

La Commission a aussi estimé que M. Pell aurait dû demander que soit écarté un autre prêtre, Peter Searson, en recevant en 1989, alors qu'il était évêque auxiliaire de Melbourne, une liste de plaintes transmises par des enseignants.

Le cardinal Pell est acquitté et sort de prison (extrait JT 07 avril)

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