Obsèques nationales de George H.W. Bush ce mercredi, devant une foule de célébrités

Donald Trump et quatre ex-présidents américains étaient rassemblés mercredi pour les obsèques d'Etat aux funérailles solennelles de George H.W. Bush, un rare moment d'unité dans une Amérique divisée.

Le président Trump et son prédécesseur Barack Obama ont ainsi échangé leur première poignée de main depuis que le premier a succédé au second, le 20 janvier 2017.

Le cercueil de l'ancien président républicain décédé à l'âge de 94 ans est arrivé à la Cathédrale nationale de Washington juste après 11h00 (16H00 GMT). La famille Bush, dont George W. Bush, 43e président des Etats-Unis, a accompagné la dépouille.

De nombreuses personnalités présentes

Le Prince Charles, la chancelière allemande Angela Merkel, le roi de Jordanie Abdallah II et la reine Rania, le président polonais Andrzej Duda accompagné de Lech Walesa, ainsi que plusieurs autres dignitaires étrangers faisaient partie des invités. 

Au premier rang dans la cathédrale épiscopalienne, Donald et Melania Trump ont pris place aux côtés des trois ex-présidents démocrates, Barack Obama, Bill Clinton et Jimmy Carter, et de leurs épouses Michelle Obama, l'ex-secrétaire d'État Hillary Clinton et Rosalynn Carter. L'actuel président et son épouse ont salué sans effusion les Obama, assis juste à côté, mais pas les Clinton et Carter. Ces derniers avaient toutefois échangé chaleureusement quelques mots avec son vice-président Mike Pence, plus tôt. 

Donald Trump ne prendra pas la parole durant la cérémonie. Mais depuis le décès de George H.W. Bush, 41e président américain, l'actuel occupant de la Maison Blanche multiplie les signes de respect. "Il ne s'agit pas de funérailles mais d'un journée de célébrations pour un grand homme qui a mené un longue vie exceptionnelle. Il va nous manquer !", a tweeté Donald Trump avant la cérémonie. 

Issu d'une riche famille de la Nouvelle-Angleterre, le père Bush fut le dernier président américain (1989-1993) de la Guerre froide et mena la coalition internationale pendant la guerre du Golfe. Puis il fut nettement battu en 1992 par Bill Clinton.

En cette journée de deuil national, la plupart des administrations et Wall Street sont fermées. Les votes au Congrès ainsi que les débats à la Cour suprême ont été repoussés. Une telle trêve est rare dans une actualité politique américaine tendue, où domine un ton acerbe.

Tous les honneurs

L'heure semble bien être à l'apaisement depuis le décès vendredi, au Texas, de l'ancien président républicain. George H.W. Bush avait fait savoir qu'il n'avait pas voté pour Donald Trump en 2016. 

L'homme d'affaires avait eu des mots très durs contre George W. Bush et Jeb Bush, son autre fils éreinté par le magnat de l'immobilier lors de la primaire républicaine qui les avait opposés. Il n'avait d'ailleurs pas assisté aux funérailles de Barbara Bush, épouse de George H.W. décédée en avril.

Mais depuis la mort du patriarche Bush, le président américain a rompu avec son style abrasif, apparemment décidé à lui rendre tous les honneurs. Donald Trump a ainsi tenu à prêter son avion présidentiel pour transporter le cercueil depuis le Texas jusqu'à Washington. Et il respecte fermement la ligne d'un discours respectueux.

Si le président américain n'a pas assisté à la cérémonie solennelle au Capitole lundi, Donald et Melania Trump sont plus tard allés se recueillir, brièvement, devant le cercueil.  Puis le couple présidentiel a rencontré mardi la famille, logée à Blair House, résidence réservée aux hôtes de marque de la Maison Blanche.

Retour au Texas 

Jusqu'à l'aube mercredi, des milliers d'anonymes ont défilé devant la dépouille du 41e président américain au Capitole. C'est là que George H.W. Bush avait commencé sa carrière politique dans les années 1960.

Fils de sénateur, il avait ensuite été diplomate en Chine puis chef de la CIA et vice-président de Ronald Reagan.  Après son départ de la Maison Blanche, il avait tissé de bonnes relations avec ses successeurs démocrates. 

Encadré par une garde d'honneur, sous le regard de toute la famille Bush, réunie la main sur le coeur sur le parvis, son cercueil avait quitté le Capitole vers 10H00.  Après les obsèques à Washington, la dépouille de George H.W. Bush sera ramenée dans son Texas d'adoption. 

Après une dernière cérémonie à l'église épiscopalienne de St. Martin à Houston, jeudi, il sera inhumé derrière la bibliothèque présidentielle George-Bush, aux côtés de Barbara, son épouse pendant 73 ans, et de Robin, leur fille morte d'une leucémie lorsqu'elle avait trois ans.

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