Nucléaire iranien: l'UE défend l'accord suspendu à la décision de Trump

Nucléaire iranien: l'UE défend l'accord suspendu à la décision de Trump
Nucléaire iranien: l'UE défend l'accord suspendu à la décision de Trump - © Drew Angerer - AFP

Le président américain Donald Trump doit rendre publique vendredi sa décision de réimposer ou non des sanctions économiques contre l'Iran, au risque de torpiller l'accord nucléaire conclu en 2015 avec Téhéran, défendu par les autres puissances signataires.

M. Trump, un détracteur farouche de cet accord, était censé prendre sa décision lors d'une réunion jeudi de ses principaux conseillers, selon un membre de l'administration. Un haut responsable du département d'Etat a indiqué qu'elle serait rendue publique vendredi.

En octobre, il avait refusé de "certifier" que Téhéran respectait les termes de l'accord, semant la confusion sur le sort du texte âprement négocié pendant plus de deux ans entre l'Iran et les grandes puissances (Allemagne, Chine, Etats-Unis, France, Royaume-Uni et Russie).

L'Europe derrière l'accord

Les sanctions américaines contre le programme nucléaire iranien font l'objet d'une suspension temporaire, régulièrement renouvelée par le président qui peut aussi les remettre en place s'il estime que Téhéran ne respecte pas ses engagements.

Selon des responsables américains, M. Trump pourrait prolonger, avec réticence, cette suspension qui arrive à échéance ce week end. Et il pourrait aussi imposer de nouvelles sanctions liées à d'autres problèmes que le nucléaire, comme les droits de l'homme ou le soutien à des groupes extrémistes à l'étranger.

"Je pense que vous pouvez vous attendre à ce qu'il y ait davantage de sanctions mises en place", a commenté jeudi Steven Mnuchin, secrétaire au Trésor, à la presse.

Le président français Emmanuel Macron a signifié jeudi par téléphone à M. Trump "la détermination de la France en faveur d'une application stricte de l'accord et l'importance de son respect par l'ensemble de ses signataires", selon l'Elysée.

Réunis jeudi à Bruxelles, les Européens ont de nouveau défendu l'accord, qui empêche l'Iran de développer un programme nucléaire militaire en échange de la levée de certaines sanctions économiques. Mais ils ont aussi évoqué les nombreux autres sujets de contentieux — partagés avec Washington — contre Téhéran.

Les Européens ont exprimé au chef de la diplomatie iranienne Mohammad Javad Zarif leurs "préoccupations sur d'autres sujets, comme le développement de missiles balistiques (par l'Iran) ou les tensions dans la région" et les récentes manifestations ayant fait 21 morts en Iran, a souligné la diplomate en chef de l'Union européenne, Federica Mogherini, à l'issue de la rencontre.

La mise en oeuvre de l’accord doit être "accompagnée d’un dialogue renforcé avec l’Iran sur son programme balistique et sa politique régionale", a également souligné la présidence française jeudi soir.

L'urgence aux yeux des Européens restait toutefois de faire bloc face à M. Trump pour défendre l'accord international.

Cet accord "fonctionne, rend le monde plus sûr et empêche une course à l'armement nucléaire potentielle dans la région", a martelé Mme Mogherini.

"Nous pensons que c'est un succès diplomatique considérable, c'est un moyen d'empêcher l'Iran d'acquérir des armes nucléaires", a souligné le Britannique Boris Johnson.

Téhéran promet des représailles

"Il n'y a pas aujourd'hui d'indication qui pourrait laisser un doute sur le bon respect par la partie iranienne de l'accord puisque l'Agence internationale pour l'énergie atomique (AIEA) confirme régulièrement (sa) bonne mise en oeuvre", a fait valoir le ministre français Jean-Yves Le Drian.

"Il importe donc aujourd'hui que l'ensemble des parties prenantes respecte cet engagement commun et, en conséquence, que nos alliés américains le respectent aussi", a-t-il insisté.

Téhéran a promis des représailles, se disant "préparé à tous les scénarios" si Washington réimposait des sanctions économiques. Jeudi, M. Zarif a prévenu que "tout acte qui sape l'accord nucléaire est inacceptable".

Signe de la volonté des Européens de poursuivre la coopération économique avec l'Iran, l'Italie a accordé jeudi une ligne de crédit de 5 milliards d'euros destinée aux banques iraniennes.

Malgré ce soutien sans faille, les Européens ont évoqué les dossiers qui fâchent, à commencer par le développement de missiles balistiques par l'Iran et son soutien au régime du président syrien Bachar al-Assad, au Hezbollah libanais et à la rébellion houthie au Yémen.

Une façon de montrer à l'administration Trump que ses critiques véhémentes sur ces sujets sont entendues de l'autre côté de l'Atlantique.

Voisinage régional

"Si l'on veut construire un soutien mondial à cet accord, il faut clairement que l'Iran montre qu'il peut se comporter en bon voisin dans la région", a commenté M. Johnson. "C'est la raison pour laquelle il est légitime et juste que nous nous concentrions en parallèle sur ce que l'Iran peut faire pour résoudre cette crise éprouvante au Yémen, pour aider à faire avancer la paix en Syrie et pour aider à résoudre d'autres questions dans la région", a-t-il expliqué.

L'Allemand Sigmar Gabriel s'est prévalu d'un accord de principe de la part de M. Zarif pour commencer un "dialogue" sur "un changement de comportement dans la région".

"Nous avons décidé aujourd'hui que nous discuterions sur ces sujets contentieux, en commençant par le Yémen. Ceci n'a rien à voir avec l'accord sur le nucléaire (...) mais il y a un besoin urgent de le faire", a-t-il expliqué.

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