Nobel de la paix: Les Yézidis, une minorité persécutée de longue date en Irak

Nobel de la paix: Les Yazidis, une minorité persécutée de longue date en Irak
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La minorité yézidie, à laquelle appartient la lauréate du prix Nobel de la paix Nadia Murad, est de longue date l'une des minorités les plus vulnérables d'Irak et a été particulièrement victime des exactions des jihadistes du groupe Etat islamique (EI).

Nadia Murad, comme des milliers de filles et femmes de sa communauté, a été réduite en esclavage sexuel par l'EI en 2014, avant de parvenir à s'évader. Elle milite pour que les persécutions contre les Yézidis soient considérées comme un génocide.

Religion ésotérique ancestrale

Vivant dans les coins reculés des montagnes du Kurdistan irakien, dans le nord du pays, les Yézidis sont une minorité kurdophone adepte d'une religion ésotérique monothéiste.

Ils puisent les origines de leur foi dans le mazdéisme né en Iran il y a près de 4000 ans et dans le culte de Mithra. Mais au fil du temps, ils ont intégré des éléments de l'islam et du christianisme.

Dépourvus de livre sacré et organisés en castes, ils prient en direction du soleil et vénèrent sept anges dont le principal est Melek Taous ("l'Ange-Paon").

La tradition yézidie interdit le mariage en dehors de la communauté, et introduit d'autres restrictions en fonction des castes.

Persécutés depuis des siècles

Les croyances et pratiques des Yézidis - comme l'interdiction de manger de la laitue et de porter la couleur bleue - sont considérées par leurs détracteurs comme sataniques.

Les musulmans orthodoxes considèrent le paon comme une figure démoniaque et les Yézidis ont été affublés de l'étiquette d'"adorateurs du diable".

En tant qu'Irakiens non-arabes et non-musulmans, ils sont depuis longtemps l'une des minorités les plus vulnérables du pays. Des milliers de familles ont fui le pays en raison de persécutions sous Saddam Hussein, notamment en Allemagne.

La Constitution irakienne de 2005 a reconnu leur droit à pratiquer leur culte et leur a réservé des sièges à l'Assemblée nationale et au Parlement autonome kurde.

En août 2007, les Yézidis ont été victimes d'un terrible attentat lorsque d'énormes camions piégés ont détruit deux de leurs villages et tué plus de 400 personnes.

Martyrisés par l'EI

En août 2014, le sort des Yézidis a basculé lorsque l'EI s'est emparé d'un tiers du pays, notamment du foyer historique des Yézidis sur les monts Sinjar (nord). Les djihadistes ont tué des hommes, transformé en enfants-soldats les plus jeunes et condamné des milliers de femmes aux travaux forcés et à l'esclavagisme sexuel.

Selon le ministère des Affaires religieuses de la région autonome du Kurdistan irakien, plus de 6400 Yézidis ont été enlevés par l'EI. Parmi eux, quelque 3200 ont été secourus ou ont pu fuir. Le sort des autres est toujours inconnu, alors que l'EI a perdu la quasi totalité des territoires conquis en Irak.

Sur les 550.000 Yézidis en Irak avant la percée djihadiste, près de 100.000 ont quitté le pays.

En mars 2015, des enquêteurs de l'ONU ont estimé que les attaques de l'EI en Irak contre les Yézidis pourraient constituer un "génocide", demandant la saisie de la Cour pénale internationale (CPI).

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