Nigeria: un immeuble s'effondre à Lagos, des dizaines d'enfants piégés et plusieurs morts

Un immeuble de quatre étages abritant une école s'est effondré mercredi à Lagos Island, un quartier populaire de la capitale économique nigériane, faisant de nombreuses victimes, dont des enfants pris au piège dans les décombres.

Le dernier étage abritait une école maternelle et primaire, tandis que des appartements et des commerces occupaient le reste de l'immeuble.

Au moins quatre morts

Le directeur de l'Agence de gestion des urgences de l'Etat de Lagos (Sema), Adesina Tiamiyu a confirmé en fin de journée que "des dizaines d'enfants" se trouvaient à l'intérieur du bâtiment lorsqu'il s'est écroulé et que les opérations pour les secourir - ainsi que les adultes - continuaient.

Il a fait état d'"au moins quatre cadavres évacués", précisant qu'il était "impossible de fournir un bilan exact pour le moment". "Plus de 40 personnes ont par ailleurs été sorties vivantes" des décombres, a-t-il ajouté.

Mais personne ne semblait savoir combien se trouvaient encore pris au piège plusieurs heures après le drame, alors que la nuit allait bientôt tomber.

Une marée humaine entourait les lieux de l'accident près du marché Itafaji, pendant que les secours tentaient de dégager des victimes dans une confusion totale.

Forte mobilisation

L'effondrement s'est produit peu avant 10H00 du matin, selon Olamide Nuzbah, un habitant du voisinage qui a assisté au drame: "On était dehors en train de fumer quand on a vu l'immeuble tomber", a-t-il témoigné.

Dans la foule, des parents en pleurs criaient et pleuraient, implorant qu'on sauve leurs enfants.

Le gouverneur de l'Etat de Lagos Akinwunmi Ambode, qui s'est rendu sur place, a promi "d'intensifier les opérations" dans les prochaines heures au moyen de grues de chantier.

Un bulldozer a tenté tout l'après-midi de dégager des gravats pour faciliter le passage des secouristes. Passant par le toit du bâtiment, ces derniers tentaient d'atteindre les étages inférieurs, engagés dans une course contre la montre pour sauver les survivants.

Certains responsables des urgences, sous-équipés, demandaient aux volontaires d'apporter des masques à oxygène depuis un hôpital voisin pour permettre aux personnes piégées à l'intérieur de respirer.

Plusieurs enfants étaient évacués au compte-goutte.

L'hôpital général de Lagos Island a reçu la majorité des personnes évacuées en urgence, avant de les rediriger vers d'autres centres de soins.

Les habitants s'étaient eux mobilisés pour apporter des sachets d'eau et des casques aux sauveteurs couverts de poussière, visiblement en très grande difficulté, qui sortaient aussi des décombres des sacs à dos, des jouets et des vêtements appartenant aux écoliers.

L'immeuble devait être démoli

Plusieurs habitants ont affirmé que le bâtiment écroulé avait été identifié et "marqué" par le gouvernement de l'Etat de Lagos comme devant être démoli, étant donné son état de délabrement avancé.

Le gouverneur Ambode l'a confirmé, accusant les "propriétaires de ne pas avoir tenu compte des avis de démolition" des autorités et d'avoir "hébergé illégalement une école" à l'intérieur du bâtiment.

Une "enquête approfondie" va être ouverte pour déterminer les responsabilités et "punir les coupables", a-t-il assuré.

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