New York: bientôt une mosquée près de Ground Zero?

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Une commission de la ville de New York chargée de la préservation du patrimoine a levé mardi un obstacle majeur à la construction d'une mosquée à quelques pas de l'endroit où se trouvaient les tours jumelles détruites par les attentats du 11 septembre 2001.

La commission a décidé à l'unanimité de retirer de la liste des monuments historiques le bâtiment du 45-47 Park Place près de Ground Zero, où la mosquée doit être construite. L'immeuble datant de 1850 n'abrite plus désormais qu'un magasin de vêtements à l'abandon.

"La commission a voté par neuf voix contre zéro pour retirer le bâtiment" de la liste, a déclaré son président, Robert Tierney.

Les neuf membres de la commission ont expliqué à tour de rôle la raison de leur choix, ce qui a donné lieu à des applaudissements dans la salle tandis qu'une autre partie du public criait: "honte".

Une femme a brandi une pancarte sur laquelle était inscrit: "Ne glorifiez pas les meurtriers de 3000 personnes, non à la mosquée du 11-Septembre", ainsi que "l'islam bâtit des mosquées sur le site de ses conquêtes".

Un classement aurait empêché la démolition du bâtiment et par là-même la construction de la mosquée et d'un centre islamique, un projet très controversé, à quelques pas de Ground Zero.

La construction de cette mosquée avait été approuvée en mai par le conseil municipal de New York.

Une mosquée et d'autres infrastructures

Outre la mosquée, le futur complexe doit abriter des terrains de sport, un théâtre, des restaurants et potentiellement une crèche.

Les partisans du projet soutiennent que la "Maison Cordoba" aidera à surmonter les stéréotypes négatifs dont continue à souffrir la communauté musulmane de la ville depuis les attaques contre les gratte-ciel du World Trade Center, qui avaient fait quelque 3000 morts.

Les opposants soutiennent que construire une mosquée si près de Ground Zero est une insulte à la mémoire des victimes.

Le projet, qui dispose du soutien du maire de New York, Michael Bloomberg, est notamment dénoncé vigoureusement par l'ex-candidate républicaine à la vice-présidence Sarah Palin.

La controverse sur la construction de cette mosquée a donné lieu à l'interdiction de la diffusion d'une publicité dénonçant le projet par deux grandes chaînes de télévision. La vidéo titrée "Tuer la mosquée de Ground Zero" comporte des références aux attentats du 11-Septembre et une voix-off qui commente: "Le 11 Septembre, ils nous ont déclaré la guerre. Cette mosquée est un monument célébrant leur victoire et une invitation à continuer".

Sur le site même de Ground Zero, un nouveau gratte-ciel baptisé One World Trade Center est en construction, le nom de "Tour de la liberté" ayant finalement été abandonné. Un mémorial et un musée dédié au 11 Septembre doivent également être ouverts au public prochainement.


AFP

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