MSF cesse ses opérations de sauvetage en mer avec SOS Méditerranée

MSF cesse ses opérations de sauvetage en mer avec SOS Méditerranée
MSF cesse ses opérations de sauvetage en mer avec SOS Méditerranée - © ALESSANDRO SERRANO - AFP

L'ONG Médecins Sans Frontières a annoncé vendredi cesser ses missions de sauvetage de migrants en mer à bord du navire Ocean Viking, faute de parvenir à s'entendre avec l'association SOS Méditerranée, qui l'affrète, sur la possibilité d'opérer malgré la crise sanitaire.

MSF a mis fin au partenariat qui liait depuis quatre ans les deux associations et qui a permis de sauver 30.000 personnes en Méditerranée. Elle a toutefois rappelé la gravité de la situation de ceux qui continuent de fuir la Libye: en pleine crise du Covid-19, Malte et l'Italie ont officiellement fermé leurs ports aux migrants.

Dans ce contexte, SOS Méditerranée a considéré de son côté que "les conditions de sécurité n'étaient malheureusement plus réunies pour les équipages et les personnes secourues", a expliqué Sophie Beau, sa directrice générale. Reprendre la mer, c'était prendre le risque de se retrouver "face à des situations de blocage qui s'éternisent en mer", "sans aucune garantie de débarquement", et "des évacuations médicales rendues très hasardeuses du fait des conditions de crise sanitaire".

Jusqu'à nouvel ordre, le navire de secours Ocean Viking restera à Marseille (sud de la France), son port d'attache. "On ne pouvait pas prendre la responsabilité de repartir en mer alors que tous les indicateurs sont au rouge", a poursuivi Mme Beau.

SOS Méditerranée, qui travaillait à l'origine avec l'ONG Médecins du Monde, espère toutefois reprendre dès que possible ses opérations, sans MSF, pour éviter "que la crise sanitaire n'en cache une autre", humanitaire, en Méditerranée.

MSF, quant à elle, aurait souhaité poursuivre les sauvetages à bord de l'Ocean Viking, même sans garantie des États européens de pouvoir débarquer les personnes secourues, au nom de "l'impératif humanitaire", a expliqué Hassiba Hadj Sahraoui, chargée des questions humanitaires. L'ONG pouvait difficilement continuer de mobiliser une équipe médicale si le bateau de sauvetage restait à quai en France, a-t-elle ajouté.

MSF, déterminé à poursuivre son action en Méditerranée, met directement en cause la responsabilité des États européens, qui "continuent de se dérober devant leur responsabilité, contrecarrant sans relâche les efforts des ONG". "La lutte contre le Covid-19 ne doit pas être un prétexte pour imposer des politiques migratoires meurtrières", a ajouté l'ONG, qui appelle à lever "immédiatement les restrictions empêchant les ONG de sauver des vies en mer".

Elle accuse Malte et l'Italie de ne pas avoir répondu à plusieurs appels de détresse et refusé "le débarquement à près de 200 personnes" par d'autres ONG pendant le week-end de Pâques.

Au large de la Libye, des migrants sont secourus par les équipes de l'Ocean Viking, le 26 janvier

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