Mort de George Floyd : le procès Derek Chauvin sera aussi celui de la police américaine

Mort de George Floyd: le procès Derek Chauvin sera aussi celui de la police américaine
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Mort de George Floyd: le procès Derek Chauvin sera aussi celui de la police américaine - © KEREM YUCEL - AFP

Ce lundi à Minneapolis, c’est le début du procès des policiers, dont Derek Chauvin, en cause dans la mort de George Floyd, un Afro-Américain tué lors de son interpellation. C’est aussi le procès de la police américaine et du racisme au quotidien aux Etats-Unis. Neuf mois après la mort de George Floyd, le policier accusé de l’avoir tué se retrouve face à la justice, et son procès s’annonce exceptionnel à tous les égards.

Audiences retransmises en direct, stars du prétoire, sécurité renforcée : le cadre est à la hauteur des enjeux pour ce "dossier pénal emblématique, l’un des plus importants de l’Histoire" américaine, selon l’avocat général Neal Katyal, qui portera l’accusation.

 

Le 25 mai 2020 dans cette grande ville du nord des Etats-Unis, le policier blanc a maintenu un genou sur le cou de George Floyd, plaqué au sol et menotté, pendant près de neuf minutes. Le quadragénaire noir a eu beau le supplier, puis tomber dans l’inconscience, jamais il n’a relâché sa pression.

Le supplice, filmé par une passante et retransmis en direct sur internet, a choqué les Etats-Unis et le monde entier. Des foules indignées sont descendues dans les rues pour réclamer justice, et scander "Black Lives Matter" (les vies noires comptent).

Les policiers impliqués dans le drame ont été licenciés sur-le-champ, mais il a fallu plusieurs jours pour que Derek Chauvin soit inculpé de "meurtre", et ses trois collègues de "complicité". Entre-temps, les grandes villes américaines s’étaient embrasées, un commissariat a même brûlé à Minneapolis.

Rarissime

L’ancien agent, qui a été remis en liberté sous caution à l’automne, aurait dû être jugé avec ses collègues Alexander Kueng, Thomas Lane, et Tou Thao. Pour éviter une salle d’audience bondée en pleine pandémie, un juge a renvoyé leur procès à l’été.

La justice du Minnesota se consacrera donc exclusivement aux lourdes accusations pesant sur Derek Chauvin, 44 ans dont 19 au sein de la police de Minneapolis.

"Qu’un policier soit inculpé pour usage abusif de la force est déjà rare aux Etats-Unis, alors pour meurtre…", souligne pour l’AFP Ashley Heiberger, un ancien policier reconverti dans le conseil et la formation. Quant aux condamnations de policiers pour meurtre, elle se compte sur les doigts d’une main, les jurés ayant, selon lui, "une tendance à leur donner le bénéfice du doute". Mais cette fois, les faits sont tellement troublants qu’aucun membre de la profession ne s’est élevé en soutien de l’accusé, ce qui est rarissime, souligne Ashley Heiberger.

Il faudra tout de même l’unanimité des douze jurés pour qu’il soit déclaré coupable. Si un seul manque à l’appel, le procès se conclura sur un non-lieu. Ce scénario, ou un acquittement, ne manquerait pas de raviver la colère des militants antiracistes.

Pour éviter tout débordement, les autorités ont mobilisé des milliers de policiers et soldats de la Garde nationale. Quant aux abords du tribunal, ils ont pris des airs de camp retranché, avec barbelés et barrières en béton.

Fentanyl

Le procès débutera par la sélection du jury qui s’avère très délicate. Faute de pouvoir trouver des jurés ignorant tout du dossier, les parties cherchent les personnes les plus neutres possible.

"Qu’en pensez-vous du mouvement Black Lives Matter ? Avez-vous déjà été arrêté ? Combien de fois avez-vous vu la vidéo du drame ?": un long questionnaire a déjà été adressé aux jurés potentiels, qui passeront au gril pendant trois semaines.

Les débats de fond commenceront le 29 mars.

Derek Chauvin plaidera non-coupable. Il "a fait exactement ce qu’il a été entraîné à faire" pour interpeller un suspect récalcitrant, a écrit son avocat, Eric Nelson, en amont du procès. Selon lui, George Floyd est mort d’une overdose au fentanyl. Le médecin légiste a bien retrouvé des traces de cet opiacé de synthèse dans le corps de l’Afro-Américain, mais il a estimé que la mort était due à "la pression exercée sur son cou".

Samedi, Ben Crump, qui représente la famille Floyd, a dénoncé une diversion : "On s’attend à ce qu’ils essaient de faire oublier la vidéo, en accusant George de tous les maux".

L’accusation arguera, elle, que le quadragénaire, soupçonné d’avoir tenté d’écouler un faux billet de 20 dollars, ne représentait aucun danger. Elle compte requérir une lourde peine contre Derek Chauvin qui, selon elle, avait "l’intention" de faire souffrir sa victime.

Pour prouver que son crime s’inscrivait dans un "mode opératoire", elle a convié comme témoin une femme noire qui, en 2017, a été brutalisée par le policer. D’autres moments forts sont prévus, dont l’audition de l’adolescente qui a filmé la scène.

Les jurés devraient se retirer pour délibérer fin avril.

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