Mexique: près de 15 ans de prison pour un homme impliqué dans l'assassinat d'un journaliste, une première dans le pays

Javier Valdez Cardenas était reconnu pour ses enquêtes sur le trafic de drogue.
Javier Valdez Cardenas était reconnu pour ses enquêtes sur le trafic de drogue. - © JULIO CESAR AGUILAR - AFP

Un homme impliqué dans l’assassinat du journaliste mexicain Javier Valdez Cardenas, en 2017, a été condamné jeudi à 14 ans et 8 mois de prison, une première dans le pays pour l’homicide d’un représentant de la presse depuis l’instauration de nouvelles règles pénales il y a trois ans.

Heriberto Picos Barraza, surnommé le Koala, avait été l’un des auteurs de ce crime commis à Cualiacan (nord-ouest), selon le parquet spécialisé dans les délits contre la liberté d’expression (Feadle). Il avait servi de chauffeur à deux hommes, Juan Francisco Picos Barrueto et Luis Idelfonso Sanchez, qui avaient abattu le journaliste le 15 mai 2017 à la sortie de son bureau.

L’assassinat du cofondateur de l’hebdomadaire Riodoce et collaborateur du quotidien La Jornada, salué pour ses enquêtes sur le trafic de drogue, avait provoqué une vague d’indignation internationale.

Le parquet a ordonné que le condamné paie 9 millions de pesos (environ 420.000 euros) à la famille du journaliste.

L’accusation estime que l’assassinat a été commandité par le fils d’un narcotrafiquant, Damaso Lopez Serrano, furieux d’avoir été critiqué dans un article de Riodoce, et aujourd’hui incarcéré aux Etats-Unis. Ce dernier a toujours nié.

Juan Francisco Picos Barrueto ayant refusé de plaider coupable en échange d’une peine de 20 ans et 8 mois de prison, il doit être jugé en mars comme principal auteur de l’assassinat.

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