Effervescence à Buckingham Palace: le prince Philip prendra sa retraite en automne

Il n'y avait "pas de raison de s'alarmer" pour la santé de la reine Elizabeth II ou de son époux, le prince Philip, déclarait ce jeudi une source proche du Palais alors qu'un article de presse faisait état d'une réunion d'urgence. Et en effet, cette effervescence a précédé l'annonce selon laquelle le prince Philip allait prendre sa retraite à l'automne prochain.

"Son Altesse Royale le duc d'Édimbourg a décidé de ne plus honorer d'engagements publics à partir de l'automne de cette année", indique le palais dans un communiqué, ajoutant que le prince Philip avait "le soutien entier" de la reine, elle-même âgée de 91 ans. L'époux de la reine d'Angleterre Elizabeth II fêtera son 96e anniversaire le 10 juin.

"Sa Majesté va continuer à honorer le programme complet de ses engagements officiels avec le soutien d'autres membres de la famille royale", a ajouté Buckingham Palace en mettant ainsi fin à une nuit et une matinée de suspense et d'interrogations.

Gros rhume

Les spéculations allaient bon train suite à un article publié dans la nuit par le tabloïd The Daily Mail. Celui-ci faisait état d'une réunion d'urgence "très inhabituelle" de l'ensemble du personnel du Palais, "avec des rumeurs d'une annonce imminente concernant la reine ou le duc d'Édimbourg". Une formulation qui a laissé craindre le pire.

Cet hiver, la reine et le prince Philip avaient dû renoncer à plusieurs événements autour de Noël en raison d'un gros rhume.

Stade de cricket

Mais ils sont tous deux apparus en bonne santé mercredi lorsque le duc d'Édimbourg a inauguré une plaque dans un stade de cricket, alors que la monarque a reçu la Première ministre Theresa May venue l'informer de la dissolution du Parlement, qui sera renouvelé lors des législatives du 8 juin.

Le prince Philip est actuellement parrain, président ou membre de plus de 780 organisations. Il continuera à les soutenir mais ne jouera "plus de rôle actif en participant à des engagements", a précisé le Palais.

Dès 2011, le prince Philip avait estimé qu'il avait "accompli (s)a part" du travail aux côtés de la reine à la longévité sans précédent.

Gaffeur et blagueur

Aussi gaffeur et blagueur qu'Elizabeth II est réservée, le prince Philip seconde son épouse depuis son accession sur le trône en 1952. "Mon premier, second et ultime emploi est de ne jamais laisser tomber la reine", a-t-il aussi dit.

En retour, Elizabeth II avait déclaré en 2011 que le prince Philip était son "roc" et "tout simplement ma force et mon soutien".

De souche allemande, Philip de Grèce et du Danemark est né à Corfou le 10 juin 1921. Après une enfance solitaire et agitée, entre la France, l'Angleterre et l'Allemagne, il avait 18 ans lorsqu'il rencontra pour la première fois la jeune Elizabeth, qui n'en avait que 13 mais tomba sous le charme du bel officier.

Le mariage eut lieu le 20 novembre 1947 en l'abbaye de Westminster.

Son tempérament fougueux et complètement opposé au "politiquement correct" lui ont fait commettre des gaffes, parfois aux relents xénophobes. Mais la reine ne lui en a jamais tenu rigueur, pas plus que ses sujets qui trouvent qu'il apporte un peu de légèreté à la monarchie et lui savent gré de sa constance auprès d'Elizabeth II.

Images tournées lors du lunch ce jeudi 04 mai:

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