Mali: plus de 90% des manuscrits de Tombouctou avaient été mis à l'abri

"Une grande majorité a été sauvée. Je pense, vraiment, plus de 90%", a indiqué Shamil Jeppie, directeur du projet de conservation des manuscrits de Tombouctou.

Des témoins interrogés mardi à Tombouctou avaient rapporté que les islamistes en fuite avaient brûlé d'inestimables manuscrits anciens. Ils y avaient mis le feu vendredi, trois jours avant la reconquête de la ville par des soldats français et maliens, avait-on précisé.

Le nombre exact de manuscrits brûlés n'avait pas été déterminé. Le bâtiment qui abritait entre 60 000 et 100 000 documents était resté de son côté quasi intact, selon le ministère malien de la Culture.

Le maire de Tombouctou, Halley Ousmane, réfugié à Bamako, avait cependant évoqué sur le moment "un véritable crime culturel".

"En fait on a beaucoup exagéré (...) il y a eu des dégâts et certains objets ont été détruits ou volés, mais beaucoup moins que ce qu'on a dit dans un premier temps", a ajouté Shamil Jeppie à l'AFP.

Ces manuscrits représentent un véritable trésor culturel, remontant à l'époque où la cité mythique a été la capitale intellectuelle et spirituelle de l'islam en Afrique aux XVe et XVIe siècles. Essentiellement rédigés en peul et en arabe, ils traitent d'astronomie, de musique, de botanique, de droit, d'histoire, de politique...

Belga

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