Libye: la présence de forces spéciales britanniques irrite les insurgés

Une unité des forces spéciales britanniques était détenue samedi par des insurgés libyens après avoir été arrêtée alors qu'elle escortait un diplomate en mission auprès des insurgés, rapporte dimanche l'hebdomadaire londonien Sunday Times.

Les soldats, peut-être au nombre de huit, ont été arrêtés avec le diplomate qu'ils escortaient dans l'est de la Libye sous contrôle des insurgés, ajoute le journal.

Le ministre britannique de la Défense, Liam Fox, a confirmé dimanche qu'une "petite équipe diplomatique" britannique se trouvait à Benghazi, dans l'est de la Libye, mais a refusé de commenter des informations selon lesquelles un diplomate serait détenu par des insurgés dans cette ville.

"Je peux confirmer qu'un petit groupe de diplomates britanniques est à Benghazi", bastion de l'insurrection contre le colonel libyen Mouammar Kadhafi, a déclaré Liam Fox sur BBC, précisant que leur rôle était de "travailler" avec les insurgés pour "garantir la fin du régime" de Mouammar Kadhafi.

Interrogé pour savoir si un diplomate et des membres des forces de sécurité britanniques seraient détenus à Benghazi comme l'a affirmé le Sunday Times, il a répondu: "Nous sommes en contact avec eux (les diplomates), mais il serait inapproprié de faire davantage de commentaires pour les raisons que vous comprendrez".

Prié de dire si le groupe était en danger, M. Fox a répété: "Nous sommes en contact avec eux, et je ne vais pas faire davantage de commentaires."

L'arrivée de commandos aux côtés du diplomate "a énervé des personnalités de l'opposition libyenne qui ont ordonné que les soldats soient détenus dans une base militaire", selon le Sunday Times.

Les opposants au dirigeant libyen Mouammar Kadhafi "craignent qu'il puisse utiliser toute preuve d'ingérence militaire occidentale pour rallier le soutien patriotique autour de son régime", ajoute le journal, précisant que les militaires ont été emmenés à Benghazi, la principale ville aux mains des insurgés.

T.N. avec agences

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