Les Sri-Lankais commencent, ce lundi, à voter pour les législatives

Les supporters due l’ex-président et actuel candidat parlementaire Mahinda Rajapakse.
Les supporters due l’ex-président et actuel candidat parlementaire Mahinda Rajapakse. - © LAKRUWAN WANNIARACHCHI - AFP

Les électeurs sri-lankais ont commencé à voter lundi matin, à l'occasion d'élections législatives marquées par la rivalité entre le président Maithripala Sirisena et son prédécesseur Mahinda Rajapakse, qui espère revenir au pouvoir en prenant la tête du gouvernement. Un peu plus de 15 millions d'électeurs sont appelés à renouveler les 225 sièges du Parlement.

74 000 policiers et membres des forces paramilitaires

Les bureaux de vote ont ouvert leurs portes à 07H00 heure locale (03H30 en Belgique) et les opérations doivent durer neuf heures. La sécurité a été renforcée avec le déploiement de 74 000 policiers et membres des forces paramilitaires, selon des sources officielles.

Mahinda Rajapakse a dirigé le Sri Lanka pendant près de dix ans, obtenant le record de longévité au pouvoir de l'Asie du Sud, avant sa défaite surprise à l'élection présidentielle du 8 janvier face à Maithripala Sirisena. Tous deux appartiennent au même parti, l'Alliance du peuple unifié pour la liberté (APUL), et M. Sirisena était d'ailleurs le ministre de la Santé de M. Rajapakse avant de faire défection et de tenter sa chance à la présidentielle.

Après cette victoire, Maithripala Sirisena avait choisi Ranil Wickremesinghe comme chef de gouvernement. Celui-ci s'était prononcé en faveur d'élections anticipées afin de renforcer sa majorité au Parlement et faciliter la mise en œuvre de réformes. Le président avait ordonné fin juin la dissolution du Parlement ouvrant ainsi la voie à une élection anticipée dix mois avant la date prévue.

M. Rajapakse se présente dans le district de Kurunegala, dans le nord-ouest de cette île de l'océan Indien.

Les résultats sont attendus mardi.

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