Les pompiers tentent de stopper les feux en Californie avant le retour des vents violents

Les pompiers tentent de stopper les feux en Californie avant le retour des vents violents
Les pompiers tentent de stopper les feux en Californie avant le retour des vents violents - © HANDOUT - AFP

Les pompiers de Californie profitaient mardi d'une accalmie pour tenter de juguler deux incendies de grande ampleur avant la reprise de vents violents qui pourraient dépasser 100 km/h et attiser les flammes de plus belle.

L'agence météorologique américaine a lancé une alerte aux vents violents à partir de mardi midi pour le nord de la Californie, où plus de 4.500 hommes et femmes ont été déployés pour lutter contre le "Kincade Fire", qui a déjà parcouru 30.000 hectares (bien: 30.000 hectares) au nord de San Francisco.

Plus au sud, à Los Angeles, un important feu de broussailles a contraint depuis lundi à l'évacuation préventive de quartiers chics situés près du célèbre musée Getty dans les collines surplombant la métropole. Les risques d'incendie devaient y devenir "extrêmement critiques" à partir de mardi soir en raison des vents, du très faible taux d'humidité et de la sécheresse de la végétation.

impressionnantes flammes aux abords d'une autoroute près de Los Angeles (images amauteur)

Crédits: Twitter /@Prunovineyard

Douze maisons détruites

Cet épisode venteux, prévu pour durer jusqu'à jeudi, "sera probablement le plus fort que nous ayons eu cette saison", ont prévu les services météo.

Plus de 7.000 personnes avaient dû quitter leurs maisons depuis lundi en raison du "Getty Fire" et elles ne pourront pas rentrer chez elles tant que l'alerte n'aura pas été levée.

Au moins douze habitations ont été détruites par l'incendie qui avait parcouru 265 hectares et n'était contenu qu'à 15% mardi après-midi. Il n'a pour l'heure fait aucune victime.

Les enquêteurs ont établi que le sinistre avait été déclenché par une branche d'eucalyptus cassée par une bourrasque de vent et tombée sur une ligne électrique passant à plusieurs mètres de l'arbre. Cela a provoqué des étincelles qui ont enflammé la végétation au sol.

"Pour faire simple, il s'agit d'une catastrophe naturelle", a estimé le maire de Los Angeles Eric Garcetti. La ligne électrique en cause est gérée par le Los Angeles Department of Water and Power (LADWP), un service public qui dépend de la municipalité.

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