Les eurodéputés exhortent la Commission d'imposer une obligation de visa aux citoyens US

Bientôt une obligation de visa pour les citoyens américains?
Bientôt une obligation de visa pour les citoyens américains? - © Belga

Les eurodéputés ont exhorté jeudi la Commission européenne à prendre "d'ici deux mois" les mesures juridiques nécessaires pour réintroduire temporairement une obligation de visa pour les citoyens des États-Unis, étant donné que Washington refuse de donner l'accès à son territoire sans ce document de voyage aux ressortissants de cinq pays de l'UE.

Les citoyens de Bulgarie, Croatie, Chypre, Pologne et Roumanie ne peuvent toujours pas entrer sur le sol américain sans visa, contrairement aux citoyens américains qui peuvent voyager dans l'ensemble de l'UE sans ce document.

Selon le mécanisme de réciprocité, si un pays tiers ne lève pas l'obligation de visa dans un délai de 24 mois après avoir été notifié de la non-réciprocité, la Commission européenne doit adopter un acte délégué afin de suspendre l'exemption de visa pour les citoyens de ce pays pour une durée de 12 mois. À la suite de la notification de non-réciprocité le 12 avril 2014, la Commission aurait dû réagir avant le 12 avril 2016, mais elle n'a encore pris aucune mesure juridique.

La résolution non contraignante proposée par la commission des libertés civiles (LIBE) a été adoptée à main levée lors de la plénière à Bruxelles.

"Tenir compte des conséquences"

En décembre dernier, le commissaire à l'Immigration, Dimitris Avramopoulos, avait assuré que le dossier figurait "parmi les priorités à traiter avec la nouvelle administration" américaine. Mais, avait-il en même temps expliqué, l'exécutif européen doit aussi "tenir compte des conséquences d'une suspension de visas pour les relations extérieures de l'UE et de ses États membres".

En avril 2016, la Commission avait aussi jugé qu'une telle mesure de rétorsion serait préjudiciable et aurait des répercussions négatives dans de nombreux domaines, dont le commerce ou le tourisme.

Une porte-parole a assuré ce jeudi que Avramopoulos avait déjà "relancé" la discussion lors d'une visite récente à Washington, rappelant que des "contacts diplomatiques patients" avaient permis de régler un différend similaire avec le Canada, qui lèvera ses dernières restrictions de visas, pour les ressortissants roumains et bulgares, le 1er décembre prochain.

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