Les Etats-Unis restituent à l’Irak un immense trésor de 17.000 pièces archéologiques

Les Etats-Unis vont rendre à l’Irak quelque 17.000 pièces archéologiques datant de près de 4000 ans et pillées au cours des dernières décennies, une restitution "sans précédent", s’est félicité mercredi le ministre irakien de la Culture. "Il s’agit de la plus importante restitution d’antiquités à l’Irak", a déclaré le ministre Hassan Nazim dans un communiqué. Les 17.000 pièces, pour la plupart vieilles de quelque 4000 ans, voyageront dans l’avion du Premier ministre irakien Moustafa al-Kazimi, qui rentre jeudi en Irak après une visite de plusieurs jours à Washington, où il a rencontré le président américain Joe Biden.

L’épopée de Gilgamesh

Parmi les pièces restituées jeudi pourrait figurer une tablette d’argile cunéiforme vieille de 3500 ans, considérée comme "un bien culturel volé" introduit frauduleusement sur le marché de l’art américain. Elle comporte des fragments de "l’épopée de Gilgamesh", considérée comme l’une des plus anciennes œuvres littéraires de l’humanité et qui narre les aventures d’un puissant roi de Mésopotamie en quête d’immortalité.

Les antiquités irakiennes sont pillées depuis des décennies, à la faveur des multiples conflits qu’a connus le pays, et notamment l’invasion américaine de 2003. "Il est impossible de quantifier le nombre de pièces qui ont été volées sur les sites archéologiques", a expliqué à l’AFP Qahtan al-Obaid, directeur des Antiquités et du Patrimoine du musée de Bassora (sud). Les pillages relèvent généralement du crime organisé mais sont parfois aussi le fait de populations locales cherchant à assurer leur survie, a-t-il dit.

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