Le procès sur la mort de George Floyd tire à sa fin

L’accusation et la défense ont terminé jeudi l’audition de leurs témoins dans le procès de Derek Chauvin, accusé d’avoir tué George Floyd l’an dernier. Il reprendra lundi avec les réquisitions et la plaidoirie, avant que le jury ne se retire pour délibérer.

Avant la suspension d’audience à la fin des débats, l’ex-policier de Minneapolis avait indiqué qu’il refusait de témoigner.

"J’invoque aujourd’hui mon droit au 5e amendement", a-t-il déclaré, en référence au droit de tout accusé aux Etats-Unis de ne pas apporter de témoignage susceptible de l’incriminer.

Son avocat Eric Nelson a rappelé à son client que "ni l’accusation ni la cour ne peuvent considérer votre silence comme un signe, ou une indication de votre culpabilité".

L’accusation a ensuite souhaité ré-entendre un de ses témoins, le pneumologue Martin Tobin, pour contredire un expert appelé la veille par la défense.

David Fowler, qui a longtemps supervisé les services de médecine légale de l’Etat du Maryland, avait estimé mercredi que le quadragénaire noir était mort d’un arrêt cardiaque et non par asphyxie, comme l’avait assuré la semaine dernière M. Tobin.

"Les témoins en ont maintenant terminé dans cette affaire, la prochaine étape sera pour vous d’entendre les réquisitions et la plaidoirie avant de vous retirer pour délibérer, ce qui aura lieu lundi", a dit le juge Cahill en s’adressant aux jurés.

"Si j’étais vous, je planifierais pour un temps long, en espérant un temps court", a-t-il ajouté en souriant, rappelant qu’il appartenait au jury de décider de la longueur des délibérations.

"Vous devez parvenir à une décision unanime sur chacune des charges" retenues contre l’ex-policier, a-t-il souligné. Si les jurés ne parviennent à aucune décision unanime sur au moins une charge, le procès sera annulé.

Derek Chauvin, 45 ans, est accusé d’avoir tué George Floyd le 25 mai 2020 en maintenant un genou sur le cou du quadragénaire afro-américain pendant plus de neuf minutes.

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