Le patriarche copte d'Egypte Chenouda III est décédé

le patriarche Shenoude III, le 8 juillet 2004 en Autriche
le patriarche Shenoude III, le 8 juillet 2004 en Autriche - © Dieter Nagl (AFP)

Le chef de l'église copte orthodoxe, le patriarche Chenouda III, est décédé à l'âge de 89 ans, a annoncé samedi la télévision d'Etat égyptienne.

Les causes de sa mort n'ont pas été précisées dans l'immédiat mais le chef de la plus importante église chrétienne d'Orient souffrait de problèmes de santé depuis de nombreuses années.

La télévision d'Etat a affirmé qu'il était âgé de 89 ans, mais Chenouda III est né en août 1923.

Il avait dû annuler son sermon la semaine dernière en raison de ses ennuis de santé.

Elu primat de l'Eglise copte orthodoxe en 1971, et 117e successeur de l'évangéliste et père fondateur Saint-Marc, il a conduit d'une main de fer sa communauté confrontée à l'islamisation de la société égyptienne.

Les Coptes sont estimés entre 6 et 10% des quelque 80 millions d'Egyptiens. L'Eglise copte, elle, parle de 10 millions de fidèles.

AFP
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