Le commissaire européen Phil Hogan démissionnera-t-il après avoir enfreint les règles liées au coronavirus ?

Le commissaire européen au Commerce, l'Irlandais Phil Hogan, a de nouveau présenté ses excuses dimanche pour sa participation à un dîner de gala en violation des restrictions sanitaires liées au nouveau coronavirus, un scandale qui lui vaut des appels à la démission.

"Je tiens à présenter des excuses pleines et sans réserve pour avoir assisté au dîner du club de golf Oireachtas mercredi soir", a déclaré M. Hogan dans un communiqué. "Je reconnais que mes actes ont heurté le peuple d'Irlande et j'en suis profondément désolé", a-t-il ajouté.

Démission or not démission ? 

Ce dîner, organisé pour les 50 ans du club de golf du Parlement avec 82 invités, a fait scandale et conduit plusieurs personnes à la démission, dont le ministre de l'Agriculture Dara Calleary.

Le Premier ministre irlandais Micheal Martin et le vice-Premier ministre Leo Varadkar ont demandé samedi à M. Hogan d'envisager une démission et annoncé la convocation du Parlement.

"J'ai discuté hier avec le Taoiseach et le Tánaiste et j'ai écouté attentivement leurs opinions, que je respecte", a précisé dimanche M. Hogan évoquant le Premier ministre et le vice-Premier ministre irlandais.

"J'ai rendu compte à la présidente de la Commission européenne sur toutes ces questions ces derniers jours", a ajouté M. Hogan, évoquant Ursula von der Leyen.

Prendre ses responsabilités

Le dîner en cause a eu lieu au lendemain d'une décision des autorités de durcir les restrictions sur les rassemblements, interdisant les réunions de plus de 6 personnes en intérieur. La police irlandaise a annoncé vendredi l'ouverture d'une enquête pour "violations" de la législation.

MM. Martin et Varadkar, qui dirige le Fine Gael, parti dont M. Hogan est un ancien député, ont indiqué samedi "avoir parlé avec le commissaire Hogan et lui avoir demandé de prendre ses responsabilités".

Elu du Parlement irlandais de 1987 à 2014 et ministre de l'Environnement de 2011 à 2014, M. Hogan avait auparavant affirmé avoir assisté à la soirée "sur la base d'une claire compréhension que les organisateurs et l'hôtel en question avaient été assurés que les arrangements mis en place respecteraient les consignes du gouvernement". Il a par la suite publié un communiqué pour présenter ses excuses.

Mais "les excuses du commissaires sont tardives et (...) il doit encore relater en détail et expliquer ses gestes", avait estimé le porte-parole du Premier ministre. MM Martin et Varadkar "estiment tous deux que l'événement n'aurait jamais dû avoir lieu" selon lui.

Newsletter info

Recevez chaque matin l’essentiel de l'actualité.

OK