La présidence bulgare de l'UE veut préserver les fonds de cohésion européens

La présidence bulgare de l'UE veut préserver les fonds de cohésion européens
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La présidence bulgare de l'UE veut préserver les fonds de cohésion européens - © DIMITAR DILKOFF - AFP

La Bulgarie, qui a pris la présidence tournante de l'UE le 1er janvier, s'est engagée à défendre les fonds de cohésion européens en faveur des pays de l'Est malgré le trou dans les futurs budgets de l'Union provoqué par le prochain départ du Royaume-Uni.

"Je ferai de mon mieux pour qu'il n'y ait pas de réduction drastique en matière de politique de cohésion. Sinon nous nous sentirons sanctionnés. Nous espérons être entendus", a plaidé le Premier ministre bulgare Boïko Borissov lors d'une conférence de presse à Sofia à l'occasion du lancement pour six mois de la présidence bulgare du Conseil de l'UE.

La Commission européenne, qui a lancé cette semaine un débat épineux sur les budgets post-Brexit de l'UE, a d'ores et déjà prévenu les Etats membres qu'ils devaient se préparer à des "coupes impressionnantes" dans certains domaines, tout en contribuant davantage au pot commun.

L'exécutif européen doit présenter en mai des propositions détaillées pour dessiner les contours des budgets européens après 2020. Il s'agit à la fois de compenser la perte de la contribution annuelle nette des Britanniques au budget de l'UE et de financer de nouvelles politiques européennes, en matière de défense notamment.

Plusieurs pays, l'Allemagne en tête, ont par ailleurs suggéré de conditionner à l'avenir l'accès aux fonds européens au respect de valeurs et décisions de l'UE, visant la Hongrie et la Pologne, accusée de ne pas respecter l'Etat de droit.

"Il est question de lier la politique de cohésion et l'Etat de droit. Certains sont pour. Mais d'autres disent que les deux n'ont rien à voir", a déclaré devant des journalistes le vice-Premier ministre bulgare chargé de la Politique européenne, Tomislav Dontchev.

"Est-ce que le financement européen doit être transformé en carotte?" s'est-il interrogé lors de la même conférence de presse.

Pour moderniser leurs infrastructures, les pays d'Europe centrale et orientale, anciennement du bloc soviétique, dépendent de ces fonds structurels. Les dirigeants des pays de l'UE auront une première occasion d'échanger entre eux sur les budgets post-Brexit de l'UE lors d'un sommet informel prévu le 23 février à Bruxelles.

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