La faim dans le monde s'aggrave avec le coronavirus : 840 millions de personnes concernées en 2020

Près d'un humain sur neuf souffrait de sous-alimentation chronique en 2019, une proportion appelée à s'aggraver en raison de la pandémie de Covid-19, selon un rapport annuel de l'ONU publié lundi.

D'après les dernières estimations, la faim touchait l'an dernier environ 690 millions de personnes, soit 8,9% de la population mondiale, peut-on lire dans un rapport de l'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO), rédigé avec le concours du Fonds international pour le développement de l'agriculture, de l'Unicef, du Programme alimentaire mondial et de l'Organisation mondiale de la santé. Soit 10 millions de personnes de plus qu'en 2018, et 60 millions de plus qu'en 2014.

Ce sont des hypothèses encore relativement prudentes

"Si la tendance se poursuit, on estime que d'ici à 2030, ce nombre dépassera les 840 millions de personnes. Cela signifie clairement que l'objectif (d'éradiquer la faim d'ici à 2030, établi par l'ONU en 2015, NDLR) n'est pas en voie d'être atteint", a déclaré à l'AFP Thibault Meilland, analyste des politiques au sein de la FAO.

Et c'était sans compter le choc sanitaire et économique causé par la pandémie de Covid-19, qui génère des pertes de revenus en cascade, renchérit les aliments, perturbe les chaînes d'approvisionnement...

Selon le rapport, la récession mondiale due au nouveau coronavirus risque de pousser vers la faim entre 83 et 132 millions de personnes supplémentaires. "Ce sont des hypothèses encore relativement prudentes, la situation est en pleine évolution", relève M. Meilland.

Parmi les points d'amélioration, la prévalence du retard de croissance chez les enfants de cinq ans a reculé d'un tiers entre 2000 et 2019, avec aujourd'hui environ 21% des enfants affectés à l'échelle mondiale. Plus de 90% d'entre eux vivent en Asie ou en Afrique.

Insécurité alimentaire

Au-delà de la sous-nutrition, le rapport souligne qu'un nombre croissant de personnes "ont dû réduire la quantité et la qualité de la nourriture qu'elles consomment". Deux milliards de personnes souffrent ainsi d'"insécurité alimentaire", c'est-à-dire qu'elles n'ont pas régulièrement accès à des aliments nutritifs en qualité et en quantité suffisantes, est-il indiqué. Elles sont encore davantage (3 milliards) à ne pas avoir les moyens de s'offrir une alimentation considérée comme équilibrée, avec notamment des apports suffisants en fruits et légumes.

"En moyenne, un régime alimentaire sain coûte cinq fois plus cher qu'un régime qui ne répond qu'aux besoins énergétiques avec des féculents de base", rapporte M. Meilland. Corollaire: l'obésité progresse tant chez les adultes que chez les enfants.

Les agences spécialisées de l'ONU estiment que si les modes de consommation alimentaire n'évoluent pas, leur impact en frais de santé directs et en perte de productivité économique devrait atteindre les 1.300 milliards de dollars (1.144 milliards d'euros au cours actuel) par an d'ici à 2030.

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