L'UE et l'Inde cherchent à renforcer leur partenariat face à la Chine

L’Union européenne et New Delhi vont renforcer leurs relations à l’occasion d’un sommet samedi à Porto avec la reprise de la négociation d’un accord de libre-échange et une coopération accrue dans le domaine de la santé, au moment où l’Inde est submergée par la pandémie.

"Les attentes sont élevées. Je suis donc convaincue que nous ferons un grand pas en avant, car entre l’UE et l’Inde il y a un grand potentiel inexploité, celui du commerce et de l’investissement", a déclaré la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen.

Vers une déclaration commune et l’annonce de la reprise des négociations commerciales

Le Premier ministre indien Narendra Modi devait rejoindre les dirigeants des 27 réunis en sommet informel à Porto, mais il a été contraint d’annuler son déplacement en raison de la flambée de l’épidémie, qui a déjà fait plus de 230.000 morts dans ce pays d’1,3 milliards d’habitants. La réunion par visioconférence, qui se tient à partir de 13h00 locales (12h00 GMT), doit se conclure par l’adoption d’une déclaration commune et l’annonce de la reprise des négociations commerciales.

Producteurs de vaccins et considérés comme les "pharmacies du monde", l’UE et l’Inde vont également prendre position sur la nécessité de réponses mondiales aux prochaines pandémies.

"L’urgence, c’est produire plus et avoir plus de solidarité maintenant", a affirmé le président français Emmanuel Macron. "Il faut d’abord que les Anglo-saxons arrêtent les interdictions d’exporter", a-t-il insisté. "L’UE est la seule démocratie qui exporte massivement" sa production de vaccin, a pour sa part souligné le président du Conseil européen, Charles Michel.

Appel à la solidarité

Après le soutien apporté par l’administration américaine, imitée par le pape samedi, à une levée des brevets sur les vaccins, Narendra Modi pourrait saisir l’occasion pour tenter de convaincre des Européens encore sceptiques sur cette proposition. Le maintien du sommet au niveau des dirigeants des 27 "est un signal politique fort à l’adresse de l’Inde", a assuré à l’AFP un responsable européen.

"L’UE veut renforcer ses relations avec un acteur majeur dans le cadre de sa stratégie Indo-Pacifique. L’Inde a pour sa part vu les cartes rebattues dans sa zone avec la conclusion d’accords par la Chine dont elle ne fait pas partie, et elle a besoin de partenariats avec d’autres acteurs. Il faut saisir cette opportunité", a-t-il expliqué.

La Chine sera "l’éléphant dans la salle", a noté un autre diplomate. L’annonce de la reprise des négociations avec l’Inde intervient alors que l’accord sur les investissements conclu fin 2020 avec Pékin a été suspendu à cause des tensions sur les droits de l’homme.

L’UE ne part pas de zéro avec New Delhi. "L’annonce attendue samedi est la reprise officielle des discussions suspendues en 2013, sur la base du mandat existant, et l’objectif est de couvrir tous les domaines du commerce", a expliqué un haut fonctionnaire européen.

 

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