L'ex-chef de campagne de Trump condamné pour fraude, mais verdict partiel

Paul Manafort.
Paul Manafort. - © WIN MCNAMEE - AFP

L'ex chef de campagne de Donald Trump, Paul Manafort, président américain Donald Trump, a été condamné mardi pour fraude bancaire et fiscale par le jury du tribunal fédéral d'Alexandria. Le jury a néanmoins échoué à prononcer un verdict pour 10 chefs d'accusation à son encontre. 

Au tribunal d'Alexandria, près de Washington, le jury s'est en effet accordé sur seulement huit des 18 chefs d'accusation pesant contre l'ancien lobbyiste, au terme du premier procès émanant de l'enquête russe sur l'élection présidentielle de 2016.

"Nous ne parvenons pas à aboutir à un consensus sur 10 des chefs d'accusation", ont fait savoir les jurés dans un communiqué lu à l'audience.

Ce verdict partiel, qui sera suivi à une date non précisée de l'annonce de la peine de Paul Manafort, qui encourt plusieurs années de réclusion, a conduit le juge T.S Ellis à annuler une partie du procès.

Victoire dans l'affaire sur l'ingérence russe

Les 12 jurés délibéraient depuis jeudi, après deux semaines de débats très suivis aux États-Unis, ce procès étant vu comme un test.

L'issue de l'audience représente au final une victoire, bien qu'incomplète, pour le procureur spécial Robert Mueller, chargé d'enquêter sur une éventuelle collusion entre l'équipe de campagne de Donald Trump en 2016 et Moscou.

La condamnation de Paul Manafort affaiblit par ailleurs la position du président Donald Trump, qui ne cesse de dénoncer une "chasse aux sorcières".

Paul Manafort, un ex-influent consultant politique âgé de 69 ans, était accusé de fraudes fiscale et bancaire liées aux dizaines de millions de dollars tirées de ses activités de conseil auprès de Viktor Ianoukovitch, jusqu'à sa fuite d'Ukraine en 2014.

Il était également poursuivi pour avoir ensuite trompé des banques sur ses finances pour obtenir des prêts, lorsque ses revenus se sont taris.

Donald Trump est "très triste"

Donald Trump a réagi à la condamnation mardi de son ancien directeur de campagne Paul Manafort, reconnu coupable de fraude bancaire et fiscale, en se déclarant "très triste".

"Je me sens très triste", a-t-il déclaré à la presse lors de son arrivée à Charleston, en Virginie occidentale, réitérant que Paul Manafort était un "homme bien" et que sa condamnation faisait partie de "la chasse aux sorcières", l'expression qu'il utilise pour désigner l'enquête sur une possible collusion entre Moscou et son équipe de campagne en 2016.

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