L'ancien président ivoirien Laurent Gbagbo accueilli en Belgique après son acquittement

L'ancien président ivoirien Laurent Gbagbo, acquitté par la Cour pénale internationale de crimes contre l'humanité, est arrivé mardi soir en Belgique où il bénéficiera d'une liberté conditionnelle en Belgique, a annoncé la Cour pénale internationale (CPI). La mesure est provisoire, puisque l'acquittement prononcé le 15 janvier peut encore faire l'objet d'un appel.

Laurent Gbagbo est accueilli par la Belgique parce que sa seconde épouse y réside. Laurent Gbagbo a deux épouses. Simone, 69 ans, qui vit toujours à Abidjan, et Nady Bamba, 47 ans, qu'il a épousé selon des rituels coutumiers en 2001, et qui vit à Bruxelles avec leur fils.

Un acquittement retentissant

Reconnu non coupable de crimes contre l'humanité commis en 2010 et 2011 au cours des violences post-électorales en Côte d'Ivoire, et libéré vendredi sous conditions, Laurent Gbagbo, 73 ans, a appris samedi que la Belgique acceptait de l'accueillir. Depuis lors, il résidait dans un lieu tenu secret.

Parmi les conditions édictées par les juges figurait l'obligation de résider dans un Etat membre de la CPI, en attendant un éventuel procès en appel. Les magistrats n'avaient pas précisé de pays, et notamment pas si l'ancien président pouvait retourner en Côte d'Ivoire, qui fait partie des Etats membres.

D'autres conditions s'appliquent : ne pas faire de déclarations à la presse, ne pas quitter sa future commune de résidence, et se présenter à la police chaque semaine.

Si la procureure n'interjette pas appel, il ne pourra toutefois pas rentrer en Cote d'ivoire, ou il est encore sous le coup d'une condamnation.

Une porte-parole des services belges de l'immigration, Dominique Ernould, a confirmé à l'AFP qu'un visa avait été octroyé à Laurent Gbagbo. "On a donné les instructions pour lui délivrer un visa de type C, qui est une autorisation de séjour pour 90 jours", a-t-elle indiqué. "Ce visa lui permettra d'aller s'enregistrer comme résident dans la commune belge qui l'accueille". Une source belge a précisé que le renouvellement d'un tel visa était exceptionnel.

Samedi, le ministre belge des Affaires étrangères Didier Reynders avait expliqué qu'accueillir Laurent Gbagbo était "une demande de la Cour (...), tout simplement parce qu'il a de la famille en Belgique: sa deuxième épouse, un enfant à Bruxelles". "Nous avons estimé qu'il était normal qu'il puisse séjourner pour sa libération conditionnelle (…) en Belgique dans des conditions strictes", avait-il ajouté. "Il devra évidemment se présenter à tout moment à la Cour pénale et il y aura une surveillance".

Sept ans de prison

Maintenu en détention depuis plus de sept ans, Laurent Gbagbo était jugé pour des crimes commis pendant la crise de 2010-2011, née de son refus de céder le pouvoir à son rival, l'actuel président ivoirien Alassane Ouattara. Les violences avaient fait plus de 3000 morts en cinq mois.

Il avait été arrêté en avril 2011 par les forces du président Ouattara, soutenues par l'ONU et la France. Il est le premier ancien chef d'Etat à avoir été remis directement à la CPI.

Laurent Gbagbo et son ancien ministre Blé Goudé étaient accusés de quatre chefs de crimes contre l'humanité: meurtres, viols, persécutions et autres actes inhumains, pour lesquels ils ont toujours plaidé non coupables.

L'acquittement de Laurent Gbagbo est intervenu à une période tendue en Côte d'Ivoire, à l'approche de la présidentielle de 2020: Alassane Ouattara n'a pas dévoilé ses intentions et la coalition formée avec Henri Konan Bédié, son ancien allié contre Gbagbo, a explosé.

Impunité dénoncée par la FIDH

Pour la FIDH, la Fédération internationale des droits de l'homme, l'acquittement de Gbagbo et de son ancien ministre Charles Blé Goudé est regrettable car cela consacre l'impunité totale désormais accordée aux auteurs des crimes en Cote d'ivoire.

Cela signifie que les responsables de ces crimes, tant parmi les pro-Gbagbo que les pro-Ouattara ne seront probablement jamais condamnés.

Journal télévisé 02/02/2019

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