L'Allemagne restitue à l'Alaska des œuvres pillées au 19ème siècle

Illustration - "Tout porte à croire que ces objets proviennent du pillage de tombes"
Illustration - "Tout porte à croire que ces objets proviennent du pillage de tombes" - © Peter Kneffel - BELGAIMAGE

L'Allemagne a restitué à l'État américain d'Alaska une dizaine d'œuvres issues du pillage à la fin du 19ème siècle de tombes appartenant à des populations autochtones et qui se trouvaient dans un musée de Berlin.

Les neuf artéfacts funéraires, parmi lesquels les fragments d'un masque de bois et d'un berceau, ont été restitués mercredi à un représentant de la région du Chugach, a indiqué dans un communiqué la Fondation de l'héritage prussien, qui gère les musées de la capitale allemande.

Située dans le sud-ouest de l'Alaska, la région de Chugach a été habitée pendant des milliers d'années par le peuple Sugpiaq, également connu sous le nom de peuple Alutiiq.

Selon la Fondation allemande, les objets, pris dans ce secteur de l'Alaska, avaient été ramenés en Allemagne dans les années 1882-1884 à la demande du Musée Royal d'Ethnologie.

Des tombes pillées

"Tout porte à croire que ces objets proviennent du pillage de tombes et non d'une fouille archéologique" réglementaire, indique la Fondation dans son communiqué.

"Ces objets ont été pris à l'époque dans des tombes sans l'accord des peuples sur place, et donc de façon illégale. Ils n'appartiennent pas à nos musées", a déclaré dans un communiqué son président, Hermann Parzinger.

Les musées européens sont actuellement sous pression pour restituer les œuvres issues de pillages ou obtenues de façon douteuse.

Dans ce contexte, l'Allemagne, qui s'est longtemps concentrée sur l'art pillé pendant la domination nazie d'Adolf Hitler, prend depuis peu conscience de son passé colonial et des œuvres pillées durant cette période qui s'est achevée après la Première Guerre mondiale.

La Fondation du patrimoine culturel prussien a ainsi commencé à s'intéresser aux origines des restes humains, parmi lesquels un millier de crânes, pour la plupart originaires du Rwanda, amenés en Europe à l'époque coloniale dans le cadre de recherches "raciales".

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