L'Afrique du Sud suspend son projet de développement du nucléaire civil

L'Afrique du Sud suspend son projet de développement du nucléaire civil
L'Afrique du Sud suspend son projet de développement du nucléaire civil - © RODGER BOSCH - AFP

L'Afrique du Sud a décidé de mettre en parenthèses son projet controversé de relance de son parc nucléaire civil et privilégiera les énergies renouvelables pour sortir de sa dépendance au charbon, a annoncé lundi son ministre de l'Energie, Jeff Radebe.

"Nous allons lancer une étude pour déterminer s'il nous faudra plus de nucléaire après 2030", a déclaré M. Radebe à la presse en présentant son très attendu plan de production d'électricité.

"Mais jusque-là, nous n'envisageons pas d'augmenter notre capacité de production d'électricité nucléaire", a-t-il ajouté.

Le gouvernement sud-africain évoque régulièrement depuis 2010 la perspective d'une relance de son programme nucléaire civil pour faire face à ses besoins de production d'électricité, fournie à 90% par de polluantes centrales à charbon.

Les deux seuls réacteurs du continent africain

Le pays dispose actuellement à Koeberg (sud), près du Cap, de deux réacteurs atomiques, les seuls du continent africain.

Au pouvoir jusqu'en février, l'ex-président Jacob Zuma avait lancé un projet pharaonique de six à huit nouveaux réacteurs d'une capacité totale de 9.600 MW. Mais son prix estimé, supérieur à 1.000 milliards de rands, soit environ 70 milliards d'euros, faisait polémique dans un pays à l'économie toujours fragile.

Plusieurs pays, dont la Russie, la France, la Corée du Sud et les Etats-Unis, s'étaient déjà mis sur les rangs. 

Son successeur Cyril Ramaphosa a depuis plusieurs fois exprimé ses réticences. "Nous avons des capacités de production suffisantes et nous n'avons pas l'argent nécessaire pour un nouveau programme nucléaire", avait-il tranché en janvier.

"La demande d'électricité continue à baisser chaque année (...) pour l'année fiscale qui s'est achevée en mars 2018, l'électricité consommée était inférieure de 30% à celle anticipée dans le plan de production 2010", a plaidé lundi Jeff Radebe.

D'ici à 2030, le plan prévoit une baisse jusqu'à hauteur de 65% de la part de l'électricité produite par le charbon et le renforcement de celles produites par le gaz et les énergies renouvelables.

Le nucléaire fournira alors 4% de l'électricité sud-africaine.
 

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