Harry et Meghan se sont unis à Windsor dans la liesse populaire

Le prince Harry épouse Meghan Markle: suivez notre édition spéciale
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Le prince Harry épouse Meghan Markle: suivez notre édition spéciale - © BEN BIRCHALL - AFP

Le prince Harry et l'ex-actrice américaine Meghan Markle, main dans la main et visiblement émus, se sont unis samedi en la chapelle Saint-George du château de Windsor, sous l'œil du monde entier et dans la liesse populaire.

Le prince Harry, 33 ans, et sa femme, 36 ans, ont échangé leurs vœux puis les alliances, yeux dans les yeux et souriants, avant d'être déclarés mariés par l'archevêque de Canterbury Justin Welby, chef spirituel de l'Eglise d'Angleterre.

A l'issue de la cérémonie, qui a duré une bonne heure, ils ont échangé un baiser sur les marches de la chapelle et sous les acclamations du public, avant leur départ pour une procession en calèche, saluant la foule en liesse.

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Les époux se sont dit "oui" chacun leur tour devant la reine Elizabeth II et leurs invités, dont une pléiade de stars invitées à la cérémonie, qui a débuté peu après midi (11H00 GMT) avec quelques minutes de retard sur le programme officiel.

Durant la cérémonie, le couple est apparu complice, se tenant la main tandis que résonnait la version de Ben E. King de la chanson "Stand By Me", interprétée par une chorale, ou encore l'hymne de l'équipe de rugby du Pays de Galles, touches de modernité dans une cérémonie aux allures traditionnelles.

Des milliers de spectateurs

Dans les rues de la pittoresque ville de Windsor, le chant a été repris en chœur par les personnes venues par dizaines de milliers assister au spectacle, en agitant des drapeaux britanniques et quelques drapeaux américains.

Les bouchons de prosecco ont sauté tandis que le public, brièvement silencieux durant les vœux, a ri en voyant sur les écrans géants les réactions un peu gênées ou amusées de la famille royale au sermon enflammé sur le pouvoir de l'amour prononcé par Michael Curry, chef de l'Eglise anglicane américaine.

Meghan Markle, vêtue d'une robe blanche simple et élégante créée par Clare Waight pour la maison de couture française Givenchy, est arrivée à bord d'une Rolls-Royce bordeaux, peu après son futur mari, en uniforme, venu à pied avec son frère aîné et témoin William, sous les ovations du public.

"C'est magnifique", "Extraordinaire! ", "Charmant! ", s'est exclamée la foule en découvrant enfin la robe de la mariée, secret bien gardé jusqu'au début de la cérémonie. Le vêtement à encolure bateau comporte une courte traîne et un long voile brodés de fleurs tenu par un diadème de diamants.

Au bras du prince Charles

En l'absence de son père malade, Meghan Markle a remonté l'allée centrale de la chapelle St George seule, avant d'être rejointe à mi-chemin par son beau-père, le prince Charles. Sa mère Doria Ragland, une professeure de yoga, seule représente de la famille de Meghan, est apparue visiblement émue.

Dès l'aube, les fans britanniques, mais aussi de nombreux américains, ont pris d'assaut les trains pour Windsor, distante d'une trentaine de kilomètres.

Parmi les invités à la cérémonie figuraient le chanteur britannique Elton John, la joueuse de tennis Serena Williams, l'acteur américain George Clooney et son épouse Amal, l'animatrice de télévision américaine Oprah Wimfrey, l'ancien international de football anglais David Beckam et son épouse l'ex-Spice Girl et styliste Victoria, ainsi que les ex-petites amies de Harry Chelsy Davy et Cressida Bonas.

Un moment de répit

Le mariage offre un moment de répit bienvenu pour les Britanniques, divisés par le Brexit mais unis autour de la famille royale: des fêtes étaient organisées un peu partout dans le pays pour suivre la cérémonie. D'autant qu'il s'agit du dernier mariage pour toute une génération dans la branche aînée de la famille royale.

Le couple s'est vu conférer par la reine le titre de duc et duchesse de Sussex, a annoncé le palais de Buckingham, quelques heures avant la cérémonie.

Plusieurs acteurs de la série télévisée américaine "Suits", qui a révélé Meghan Markle au grand public, dont Patrick Adams, le "mari" de Meghan dans la série, Sarah Rafferty, ou encore Gabriel Macht figuraient également parmi les 600 invités du couple royal.

Tous devaient se retrouver à un déjeuner offert par la reine au château de Windsor.

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