Jean Vilalta, soldat français inhumé en France 60 ans après sa mort en Algérie

Six décennies après sa mort pendant la guerre d'Algérie, un soldat français a été exhumé du sol algérien, rapatrié et enterré samedi à Argelès-sur-mer, dans le sud de la France, une première selon l'armée.

Les honneurs militaires ont été rendus samedi matin à la cathédrale d'Elne au sergent Jean Vilalta, du 2e régiment d'Infanterie coloniale, tombé en juillet 1956 à l'âge de 22 ans, a constaté un correspondant de l'AFP. L'opération d'exhumation et de rapatriement d'un soldat français mort en Algérie est une première en France.

"C'est une première et certainement une dernière", selon le lieutenant-colonel Christophe Corréa, délégué départemental des armées. "Cela a pu se faire car le corps a été exhumé d'une nécropole française. Il faut obtenir l'autorisation de l'Etat algérien et de l'Etat Français", a-t-il dit, invoquant les difficultés des démarches et le coût très lourd pour les familles.

Il reste, d'après lui, entre 300 et 400 soldats français enterrés en Algérie, tandis que plus de 15 000 sont morts au combat de 1954 à 1962 pendant le conflit algérien.

Le gouvernement algérien a accepté en juin dernier d'accorder l'exhumation et le rapatriement des restes de Jean Vilalta, enterré à Oran, après "plus de quatre ans de négociations menées par les familles", selon le délégué départemental des armées.

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