Japon: début d'une nouvelle opération délicate à la centrale de Fukushima

Japon: début d'une nouvelle opération délicate à la centrale de Fukushima
Japon: début d'une nouvelle opération délicate à la centrale de Fukushima - © KIMIMASA MAYAMA - AFP

Tepco, opérateur de la centrale accidentée de Fukushima, a débuté lundi le retrait du combustible stocké dans la piscine du réacteur 3, un des plus endommagés, une opération délicate qu'il a plusieurs fois reportée et qui prendra environ deux années.

C'est la deuxième fois que sera entreprise une telle manipulation, la piscine du réacteur 4 ayant déjà été vidée entre fin 2013 et fin 2014, mais l'état général du réacteur en question était différent : le coeur du numéro 4, contrairement au numéro 3, n'était pas entré en fusion puisqu'il était vide.

Le bassin de désactivation et refroidissement du réacteur 3 contient 566 assemblages de combustible nucléaire, pièces volumineuses de plusieurs mètres de long qui doivent être sorties avant que ne puissent se poursuivre les autres tâches dans le bâtiment qui a subi une importante explosion.

Le bâtiment du réacteur 3, qui fonctionnait en partie au combustible recyclé Mox, avait été transformé après l'accident en une forêt de ferraille en vrac. Il a fallu d'abord tout dégager et la piscine, située en hauteur, était aussi pleine de déchets divers.

"Nous pensions au départ pourvoir débuter le retrait fin 2014, mais il y avait beaucoup de détritus et nous avons dû agir prudemment en raison de la radioactivité", a expliqué à l'AFP une porte-parole de Tokyo Electric Power (Tepco).

Le retrait du combustible des piscines des réacteurs 1 et 2, les deux autres unités dont les coeurs sont entrés en fusion, ne devrait quant à lui pas débuter avant 2023. La piscine 1 en contient 392 assemblages et la piscine 2 en compte 615.

La centrale Fukushima Daiichi, située à quelque 220 kilomètres au nord-est de Tokyo, avait été inondée le 11 mars 2011 par un gigantesque tsunami consécutif à un puissant séisme au large.

L'alimentation électrique des circuits de refroidissement avait été coupée, entraînant la fusion des coeurs de trois des six réacteurs du site, puis de violentes explosions en raison de l'accumulation d'hydrogène par réaction chimique dans le bâtiment couvrant les unités et où se trouvent les piscines.

 

Début du retrait du combustuble bloqué dans la piscine du réacteur 3 de Fukushima:

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