Italie: George Clooney et Cristiano Ronaldo, témoins à décharge de S. Berlusconi

Silvio Berlusconi arrive au Parlement à Rome le 18 novembre 2011
Silvio Berlusconi arrive au Parlement à Rome le 18 novembre 2011 - © Alberto Pizzoli (AFP)

L'acteur américain George Clooney et le footballeur portugais Cristiano Ronaldo seront appelés à témoigner en défense de l'ex-chef du gouvernement italien Silvio Berlusconi dans le procès Rubygate pour prostitution de mineure et abus de fonction, a annoncé le tribunal de Milan mercredi.

Dans cette affaire, Silvio Berlusconi risque au maximum trois ans de prison pour le premier chef d'accusation et 12 ans pour le deuxième pour avoir rémunéré les prestations sexuelles de la jeune Marocaine Karima El Mahroug surnommée Ruby, mineure au moment des faits, et avoir fait pression sur la police milanaise pour la libérer alors qu'elle venait d'être interpellée pour un larcin.

Au total, la Cour a accepté 78 témoins pour la défense du magnat milliardaire et 136 témoins pour l'accusation dont 32 jeunes femmes qui auraient participé à des fêtes osées dans les résidences du Cavaliere. Pendant le procès, selon l'avancement des débats, le tribunal peut toutefois décider qu'il n'est pas nécessaire de les convoquer tous.

George Clooney et sa compagne de l'époque, l'actrice italienne Elisabetta Canalis, seront appelés à certifier que les dîners de Silvio Berlusconi n'étaient pas les parties fines décrites dans des conversations téléphoniques par plusieurs jeunes filles y ayant participé.

George Clooney avait une copine italienne à l'époque

Dans un des interrogatoires de l'été 2010 au parquet de Milan, la jeune Ruby avait affirmé avoir vu Georges Clooney et Elisabetta Canalis lors d'une soirée à la résidence de Silvio Berlusconi à Arcore, près de Milan

L'attaquant vedette du Real Madrid a aussi été cité par la défense pour mettre en doute la fiabilité de Ruby puisqu'elle a affirmé avoir passé une nuit et reçu 4000 euros de l'as du ballon rond, rencontré en discothèque à Milan, ce que Ronaldo nie catégoriquement.

Quand son nom avait été évoqué en mars dernier sur la liste présentée par la défense, George Clooney avait diffusé un communiqué lapidaire pour réfuter avoir participé en même temps que Ruby à une soirée à Arcore. "Cela me paraît étranger car je n'ai rencontré Silvio Berlusconi qu'une seule fois, et c'était pour essayer d'obtenir de l'aide pour le Darfour", avait affirmé l'acteur de "Ocean's Eleven" via son agent.

La liste de la défense contient aussi les noms de nombreux ex-ministres du gouvernement Berlusconi, tous des fidèles appartenant à son parti Peuple de la Liberté, dont l'ex-chef de la diplomatie Franco Frattini.

Les avocats de Silvio Berlusconi veulent aussi faire entendre les témoignages d'une série de starlettes comme l'Argentine Belen Rodriguez ou le chanteur napolitain Mariano Apicella, qui a participé à de nombreuses soirées et a récemment sorti un disque avec des chansons composées avec son ami Silvio Berlusconi.

AFP
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