Irlande: le Premier ministre Enda Kenny annonce sa démission de la tête de son parti

Elu Premier ministre en 2011, Enda Kenny, 66 ans, avait été réélu en mai 2016 après plus de deux mois de blocage.
Elu Premier ministre en 2011, Enda Kenny, 66 ans, avait été réélu en mai 2016 après plus de deux mois de blocage. - © JOHN THYS - AFP

A la tête d'un gouvernement minoritaire, et plombé par des mesures impopulaires, le Premier ministre irlandais Enda Kenny a annoncé mercredi qu'il allait démissionner d'ici le 2 juin, le temps de trouver un successeur à la tête de son parti Fine Gael.

"L'année dernière, j'avais indiqué que je ne dirigerai pas le Fine Gael (centre-droit) lors des prochaines élections générales. J'ai décidé de mettre en application cette décision aujourd'hui", a-t-il annoncé. "Je vais quitter la tête du Fine Gael et ce sera effectif ce soir à minuit", a-t-il ajouté, assurant qu'il "continuerait d'assurer ses fonctions" jusqu'à l'élection de son successeur. "J'ai demandé au conseil exécutif du Fine Gael d'accélérer ce processus et de le conclure d'ici au vendredi 2 juin", a-t-il ajouté.

Elu Premier ministre en 2011, Enda Kenny, 66 ans, avait été réélu en mai 2016 après plus de deux mois de blocage. Mais, sans majorité politique au parlement, le leader du Fine Gael n'aura tenu cette fois-ci qu'une année à la tête du fragile gouvernement irlandais. Enda Kenny a toujours dit qu'il ne se représenterait pas pour être Premier ministre une troisième fois mais son départ a été précipité par les nombreuses critiques suscitées par sa gestion d'un scandale au sein de la police, révélé au mois de février. Son gouvernement a été accusé d'avoir laissé ses services ruiner la réputation d'un policier, lanceur d'alerte, accusé à tort il y a plusieurs années d'agressions sexuelles sur des enfants.

Deux candidats

Deux candidats ont pour l'heure fait connaître leur intérêt pour prendre la tête du Fine Gael et devenir, de facto, le nouveau Premier ministre du pays. Leo Varadkar, 38 ans, fils d'un immigré indien et d'une Irlandaise, fait figure d'outsider. Ce médecin, élu député en 2007, a occupé plusieurs postes de ministre. Son rival, Simon Coveney, 44 ans, actuel ministre du Logement, a également occupé dans le passé les postes de ministre de l'Agriculture ainsi que de la Défense. 

Enda Kenny et son épouse lors de leur rencontre avec Donald Trump, le 25 février dernier:

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