Irlande du Nord: échec des discussions pour former un gouvernement

L'assemblée régionale de l'Irlande du Nord, le 27 mars 2017 à Belfast
L'assemblée régionale de l'Irlande du Nord, le 27 mars 2017 à Belfast - © Paul FAITH

L'Irlande du Nord pourrait être administrée pour la première fois depuis dix ans directement depuis Londres, après l'échec confirmé des pourparlers en vue de la formation d'un nouveau gouvernement de coalition lundi.

Les deux principaux partis de la région britannique semi-autonome, les républicains du Sinn Fein et les unionistes du DUP, ont annoncé tous deux qu'aucun accord n'était possible d'ici l'heure butoir fixée lundi à 15h00 GMT.

"Les pourparlers ont échoué", a commenté la dirigeante du DUP et Première ministre sortante, Arlene Foster, en rejetant aussitôt la faute sur le Sinn Fein. Le DUP, a-t-elle dit, "était déterminé à former un gouvernement de coalition aujourd'hui mais le Sinn Fein a quitté la table des négociations".

La dirigeante du Sinn Fein Michelle O'Neill avait indiqué dès dimanche soir que les discussions étaient arrivées "en fin de course" et que le parti nationaliste ne ferait pas de proposition pour la désignation du président ou de l'équipe gouvernementale.

Trois options

Les discussions dans l'impasse, la balle est désormais dans le camp du ministre britannique pour l'Irlande du Nord James Brokenshire à qui s'offrent trois options: prolonger la période de négociations, convoquer de nouvelles élections ou décréter un retour au "direct rule", c'est-à-dire à l'administration de la province directement depuis Londres, en l'absence d'un exécutif régional fonctionnel.

L'administration depuis Londres était le système en vigueur pendant les trente ans de conflit interconfessionnel qui ont fait plus de 3000 morts en Irlande du Nord.

L'Accord du paix de 1998 a abouti à la mise en place d'une coalition obligatoire entre unionistes et nationalistes, un mode de gouvernance qui a dû être suspendu à plusieurs reprises par Londres, la dernière fois en 2007.

Crise politique

La région est plongée dans une crise politique depuis la démission du prédécesseur de Michelle O'Neill, Martin McGuinness, à la suite de dissensions sur la gestion par Arlene Foster d'un programme de subventions aux énergies renouvelables.

Le départ de Martin McGuinness, qui est mort mardi d'une maladie cardiaque, avait entraîné l'organisation de nouvelles élections le 2 mars. Le DUP, favorable à l'union avec la Grande-Bretagne, avaient terminé en tête mais cédé du terrain face au Sinn Fein, partisan d'une unification de l'Irlande.

Le DUP avait remporté 28 des 90 sièges de l'assemblée régionale, contre 27 pour le Sinn Fein. A l'issue du scrutin, les deux partis avaient trois semaines pour former un nouveau gouvernement de coalition.

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