Indonésie: des milliers de réfugiés fuient l'éruption

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Des milliers de personnes continuaient à fuir lundi face à une nouvelle éruption du volcan Sinabung, sur l'île indonésienne de Sumatra, qui s'est réveillé dimanche après 400 ans de silence, entraînant une perturbation du trafic aérien.

Face au danger que constitue la projection de cendres et de fumée, il a été conseillé aux compagnies aériennes de dérouter leurs avions de la zone.

Plusieurs vols intérieurs, en provenance et à destination de la zone, ont été annulés dimanche.

"Le trafic aérien pourrait être affecté, cela dépend de la direction du vent", a déclaré lundi Bambang Ervan, porte-parole du ministère des Transports.

Quelque 3000 nouveaux réfugiés, quittant leurs villages sur les flancs du volcan, ont grossi les rangs des 21 000 villageois déjà évacués vers 16 centres de secours, ont annoncé les services d'urgence.

"Le volcan a connu une nouvelle éruption à 06h30 locales qui a duré environ 15 minutes. La fumée et les cendres sont montées au moins à 2000 m", a indiqué Agus Budianto, volcanologue.

Cette éruption était plus forte que celle de la veille lorsque l'activité du volcan a repris pour la première fois depuis quatre siècles.

Des images de télévision ont montré une épaisse fumée noire s'élever lundi dans le ciel et de la lave couler du cratère.

Les témoins ont fait état d'une forte odeur de souffre dans l'air et de nombreux habitants ont quitté leur maison avant même d'avoir reçu l'ordre d'évacuer.

Les autorités ont ordonné d'évacuer une "zone de danger" située dans un rayon de 6 km.

A la suite de l'éruption de dimanche, les cendres se sont dispersées jusqu'à 30 kilomètres du volcan. Parmi les villageois évacués, de nombreux agriculteurs ont raconté que les cendres recouvraient leurs champs de légumes.

Première éruption du Sinabung depuis 400 ans

L'alerte rouge a été déclenchée dimanche sur l'île de Sumatra où le volcan Sinabung est entré en éruption pour la première fois depuis 400 ans.

L'éruption du Sinabung, qui culmine à 2460 mètres d'altitude dans le nord de Sumatra, a dégagé un épais nuage de fumée noire et âcre. Aucune victime n'a été signalée, selon les secouristes, mais l'agence Antara, citant la police, a rapporté que deux personnes étaient mortes de crises cardiaques.

Le Sinabung s'ajoute à la liste des 69 volcans actifs que compte l'archipel indonésien.

"Nous espérons que les éruptions ont fait diminuer l'énergie accumulée à l'intérieur mais nous restons en alerte face à des événements imprévisibles", a expliqué Agus Budianto.

L'Indonésie est située sur le "cercle de feu" du Pacifique, où l'activité volcanique et sismique est très forte. Au cours du mois d'août, le volcan du mont Karangetang est entré en éruption, faisant quatre disparus.

AFP

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