Inde : le bilan de l'accident d'avion passe à 18 morts et au moins 130 blessés

Le bilan de l'accident d'avion survenu vendredi dans le sud de l'Inde est passé à 18 victimes, tandis qu'au moins 130 blessés sont soignés dans plusieurs hôpitaux, a indiqué samedi un responsable gouvernemental. "Le pilote et le copilote font partie des victimes", a déclaré le chef administratif du district de Malappuram.

L'appareil de l'Air India Express a quitté la piste et s'est "brisé en deux" après avoir atterri sous une pluie battante dans le sud de l'Inde. Selon la compagnie, le Boeing 737 transportait 191 personnes, équipage inclus, et reliait Dubaï à Kozhikode, dans l'Etat indien de Kerala (sud).

L'avion a dépassé le bout de la piste et dévalé une pente d'une hauteur de 10 mètres, selon le ministère de l'Aviation.

Des images télévisées montrent des portions de fuselage déchiquetées, entourées par les équipes de secours qui les arrosent d'eau dans le noir. Aucun signe d'incendie n'est visible, mais les opérations sont compliquées par la pluie.

"Nous craignons que le bilan humain n'aille en s'aggravant. L'opération de sauvetage est terminée. Nous récoltons et trions désormais les affaires et les objets de valeur des personnes autour du tarmac", a-t-il ajouté.

D'après l'agence de régulation de l'aéronautiqueDGCA, l'avion a dérapé au bout de la piste, "est tombé dans la vallée et s'est brisé en deux".

Un porte-parole d'Air India Express a également déclaré que l'avion semblait avoir roulé au-delà de la piste.

Une chaîne de télévision a affirmé qu'il y avait eu un problème au train d'atterrissage.

Air India Express a précisé dans un communiqué qu'"aucun incendie n'avait été signalé au moment de l'atterrissage" de l'avion, qui transportait 184 passagers dont 10 enfants en bas âge, deux pilotes et cinq membres d'équipage travaillant en cabine.

Le Boeing accidenté était un des dizaines d'avions qui, ces dernières semaines, ont rapatrié des milliers d'Indiens bloqués par la pandémie à l'étranger, notamment dans les pays du Golfe.

Le Premier ministre indien Narendra Modi a exprimé ses condoléances sur Twitter. "Mes pensées sont avec ceux qui ont perdu des êtres aimés. Que les blessés se remettent vite (...) Les autorités sont sur place, apportant toute l'aide possible aux victimes", a-t-il écrit.

Le dernier accident aérien grave en Inde remonte à 2010, lorsqu'un Boeing 737-800 d'Air India Express reliant Dubaï à Mangalore avait dépassé la piste et explosé, faisant 158 morts. Huit personnes avaient survécu.

Des pluies torrentielles tombent sur le Kerala depuis plusieurs jours.

Au moins 15 personnes, dont deux enfants, y ont péri vendredi dans un glissement de terrain provoqué par la pluie.

Les secours craignent qu'une cinquantaine de personnes soient encore coincées dans les décombres d'habitations emportées par le glissement de terrain.

L’aéroport international de Calicut est situé dans le sud de l’Inde

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