Incendies en Australie: 14 morts, des villes coupées du monde

Incendies en Australie: 14 morts, des villes coupées du monde
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Incendies en Australie: 14 morts, des villes coupées du monde - © SEAN DAVEY - AFP

Une opération de sauvetage de grande ampleur était en cours mercredi pour venir en aide aux milliers de personnes réfugiées sur des villes du littoral.

Des navires et avions militaires ont été déployés pour apporter de l'aide humanitaire et évaluer les dégâts après une des pires journées depuis le début de la saison des incendies en septembre.

Le bilan s'est alourdi à 14 morts, alors que les pompiers progressent à travers les villes et des routes détruites par les flammes. Les corps sans vie découverts mercredi s'ajoutent au nombre de morts à la suite des incendies de décembre, qui atteint sept rien que dans le New South Wales (Nouvelle-Galles du Sud, NSW), selon les hommes du feu, qui s'attendent à ce qu'il grimpe encore.

Au moins 176 habitations ont été détruites mardi. Dans l'Etat de Victoria, dans le sud, les services de secours indiquent que quatre personnes sont portées disparues sur les trois derniers jours. Mercredi matin, un homme a été retrouvé mort dans une voiture calcinée à Yatte Yattah (NSW), à 216 km au sud de Sydney, a précisé la police. Une autre personne a été découverte mardi soir dans un véhicule près du village de vacances Sussex Inlet, tandis que dans le Victoria, un homme est décédé chez lui après avoir refusé de quitter sa maison, a indiqué un proche sur les réseaux sociaux.

Au total, plus de 1400 maisons ont déjà été détruites dans le pays.

Bloqués sur les plages

Les informations parcellaires en provenance de plusieurs zones touristiques du sud-est de l'île continent font état de milliers de vacanciers et de locaux ayant passé la soirée de la Saint-Sylvestre bloqués en bord de mer, acculés par les flammes, dans des clubs de surf notamment. Les feux ont provoqué de nombreuses coupures d'électricité, de téléphone et d'internet.

Les pompiers ont eu beaucoup de mal à secourir des personnes brûlées dans des zones isolées: "On n'a pas pu avoir accès par la route ni par avion à certains endroits, c'est trop dangereux et on ne peut pas y accéder, pas plus que les gens ne peuvent quitter ces zones", a noté le chef des pompiers de l'Etat de Nouvelle-Galles du Sud, Shane Fitzsimmons.

Les militaires craignent qu'il faille des jours pour atteindre certaines régions très isolées.

Une bonne nouvelle est cependant intervenue dans la ville touristique côtière de Mallacoota, où 4000 personnes bloquées sur la plage, protégées par des camions de pompiers, s'en sont sorties sans dommage.

"Il y a eu une standing ovation pour les pompiers à la fin de cette opération", a rapporté le chef du service de gestion des urgences de l'Etat de Victoria, Andrew Crisp, à la télévision ABC.

Les autorités se préparaient à la possibilité que Mallacoota demeure coupée du monde pendant des semaines. Des largages de vivres ont commencé et un bateau chargé de deux semaines de nourriture devait arriver mercredi dans la journée.

Jusqu'en Nouvelle-Zélande

Des images satellites montrent que la fumée générée par les derniers incendies a traversé la mer de Tasman pour atteindre la Nouvelle-Zélande.

Le gouvernement du Premier ministre Scott Morrison est très critiqué. Il est notamment parti en vacances à Hawaï alors que la crise des incendies faisait rage en décembre.

Il a aussi renouvelé son soutien à la lucrative mais très polluante industrie du charbon australienne, alors que le réchauffement climatique est pointé du doigt pour expliquer cette saison des incendies plus violente que jamais.

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