Incendies en Australie: de faibles pluies apportent un maigre répit sans contribuer à éteindre les brasiers

Incendies en Australie: de faibles pluies apportent un maigre répit sans contribuer à éteindre les brasiers
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Incendies en Australie: de faibles pluies apportent un maigre répit sans contribuer à éteindre les brasiers - © SAEED KHAN - AFP

De faibles pluies sur une partie du sud-est de l'Australie ont apporté un maigre répit aux hommes du feu, alors que le pays continue à dresser un bilan dramatique des feux de forêt qui ravagent plusieurs États.

Quelques millimètres de pluies et une baisse des températures lundi ont été accueillis avec un léger soulagement dans le sud-est de l'Australie, avant que le mercure ne grimpe à nouveau en fin de semaine. Jusqu'à 15 millimètres ont été enregistrés dans la région d'East Gippsland et Bairnsdale où brûlent des feux de brousse dans l’État du Victoria. La pluie s'était déjà annoncée dimanche après-midi dans la ville côtière de Batemans Bay en Nouvelle-Galles du Sud. Une quinzaine de millimètres de pluie pourraient tomber par endroits sur les régions en proie aux flammes au sud de cet État. Mais les conditions ne sont pas suffisantes pour éteindre les fournaises déclenchées par des conditions climatiques défavorables au cours des semaines précédentes, et en particulier durant un week-end infernal.

En outre, les averses ne facilitent pas nécessairement la tâche des pompiers qui ne peuvent pas procéder à des feux préventifs pour dresser des lignes de confinement, explique le porte-parole des pompiers de Nouvelle-Galles du Sud, Greg Allen, au média public ABC. Environ 136 foyers étaient toujours détectés dans cet État, dont 69 non contrôlés, et plusieurs douzaines étaient toujours répertoriés au Victoria. Des évacuations étaient encore en cours en Australie Occidentale.

Au delà des 24 vies perdues, le pays continue de dresser une liste de dommages conséquents dont environ 1.500 habitations détruites. Au moins 200 maisons de plus étaient recensées perdues dans l’État du Victoria, où des infrastructures de sport d'hiver, à Selwyn, ont aussi été détruites. La faune et la flore sont aussi largement décimées sur les près de huit millions d'hectares de bush partis en fumée.


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La situation est particulièrement dramatique à Kangaroo Island, dont un tiers de l'île a été ravagée, où vivent de multiples espèces rares. Les premières estimations évoquent des centaines de milliers d'animaux qui ont péri dans les incendies au sud du pays, dont de nombreux animaux de bétail. Une centaine de vétérinaires sont dépêchés pour gérer la situation.

L'armée qui a été appelée en renfort durant le week-end devra aussi concentrer ses efforts sur cet aspect de la crise, pour éviter tout risque sanitaire. Mais les 3.000 militaires réservistes ont avant tout pour mission d'aider les équipes d'urgence à évaluer les dégâts, de rétablir l'électricité ou de distribuer de l'aide alimentaire ou du carburant aux zones affectées. Le gouvernement fédéral a annoncé financer à hauteur de 2 milliards de dollars (1,2 milliard d'euros) les efforts de reconstruction d'habitations et d'infrastructures, qui seront gérés par une agence nouvellement mis sur pied à cet effet pour une durée de deux ans.

Journal télévisé du 05/01/2020

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