Glissements de terrain en Chine: 127 morts, 2000 disparus

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Au moins 127 personnes ont été tuées et 2000 sont portées disparues après des glissements de terrain dans le Gansu, dans le nord-ouest de la Chine, a annoncé dimanche l'agence officielle Chine Nouvelle, laissant entrevoir une nouvelle catastrophe naturelle majeure.

Le Premier ministre Wen Jiabao a quitté Pékin dimanche pour se rendre dans la province sinistrée, a annoncé également l'agence.

Les glissements de terrain sont survenus samedi soir, dans la province à population majoritairement tibétaine du Gansu, après de fortes pluies, a précisé Chine nouvelle, citant Mao Shengwu, le responsable de la préfecture touchée. Ils ont affecté quelque 50 000 personnes. La télévision d'Etat a pour sa part évoqué un bilan provisoire de 70 blessés. Au total, 20 000 personnes du district touché, celui de Zhouqu, ont été évacuées, selon la télévision.

Des glissements de terrain ont déversé de la boue, des maisons et toutes sortes de débris dans une rivière baignant le district, la faisant sortir de son lit, selon les autorités locales.

"Les eaux de la rivière Bailong ont ensuite inondé les berges et de nombreuses personnes ont été prises au piège", a déclaré à l'agence un responsable local. "Maintenant la boue est devenue le problème numéro un pour les opérations de secours", a-t-il dit, le terrain "est trop épais pour qu'on puisse marcher ou passer en voiture".

Certaines rues ont été envahies d'une couche de boue pouvant atteindre un mètre, a précisé Chine Nouvelle. "Quelqu'un a dit que le 5e étage de mon immeuble a été submergé. Les gens s'affairent à rechercher des proches ou des amis", a déclaré Li Tiankui, un habitant, cité par l'agence.

Les autorités ont déployé près de 3000 soldats et une centaine de membres du personnel médical afin qu'ils participent aux opérations de recherche et de sauvetage, a indiqué de son côté la télévision d'Etat.

L'électricité est coupée dans la majeure partie de cette zone, dernière région en date du pays à essuyer des pluies torrentielles, qui, depuis le début de l'année, ont fait plus de 2 100 morts ou disparus dans l'ensemble du pays et ont provoqué l'évacuation de 12 millions de personnes.

Les dégâts matériels sont considérables: 275 milliards de yuans, soit plus de 30 milliards d'euros.


AFP

Un enfant extrait vivant des décombres

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