Londres: la tour Grenfell presque complètement calcinée, au moins douze morts

Vue de l'incendie en milieu de journée
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Vue de l'incendie en milieu de journée - © ADRIAN DENNIS - AFP

Au moins douze personnes sont mortes dans l'incendie qui a ravagé dans la nuit de mardi à mercredi une tour de logements sociaux à Londres alors que la colère monte parmi les résidents face à une gestion jugée très déficiente.

Plus de 74 personnes ont été hospitalisées, dont 20 dans un état critique, et de nombreuses personnes restaient portées disparues, laissant craindre un bilan beaucoup plus lourd. "Une opération de recherche complexe sur plusieurs jours" s'engage désormais, selon les mots de Stuart Cundy, commandant à la Metropolitan Police.

"Je peux confirmer que douze personnes sont mortes" mais "je crains malheureusement que le bilan s'alourdisse", a déclaré sur place Stuart Cundy, alors que de nombreuses personnes étaient toujours portées disparues.

Des parents jetaient leurs enfants par la fenêtre

Des rescapés ont raconté avoir vu des habitants sauter dans le vide pour échapper aux flammes qui ravageaient cette tour comportant 120 appartements sur 24 étages, près du quartier chic de Notting Hill, dans l'ouest de Londres.

D'autres témoins ont vu des parents jeter leurs enfants par la fenêtre pour tenter, dans un geste désespéré, de les sauver. "J'ai entendu crier de partout et vu des gens sauter de leur fenêtre. La tour était complètement en feu. C'était l'horreur", a raconté à l'AFP Khadejah Miller qui habite un immeuble voisin et a été évacuée par précaution.

La tour Grenfell datant de 1974 était presque complètement calcinée mercredi midi après avoir brûlé une bonne partie de la nuit. Alors que quelques flammes étaient encore visibles, la cheffe de la London Fire Dany Cotton a écarté la possibilité d'un effondrement de l'immeuble. Des ingénieurs inspectaient la structure.

'Pas surpris'

L'origine du sinistre restait inconnue mais la colère montait parmi les résidents qui pointaient les défaillances à répétition de l'entreprise responsable de la gestion de l'immeuble et des autorités locales. "90% des résidents ont signé une pétition fin 2015 se plaignant de la mauvaise gestion de l'entreprise responsable de la maintenance de l'immeuble. J'ai été personnellement menacé par leur manager", a déploré David Collins, président de l'association des résidents de la tour jusqu'en octobre dernier.

Des documents en ligne datant d'un an environ montrent qu'un collectif de résidents s'était plaint à plusieurs reprises de l'état de l'immeuble et des risques d'incendie potentiels, évoquant notamment des problèmes de signalisation, d'éclairage et de sortie de secours.

"Les pompiers équipés d'appareils respiratoires travaillent extrêmement dur dans des conditions très difficiles pour maîtriser cet incendie", a souligné le commandant Dan Daly, de la London Fire Brigade.

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